Letos jsme se toho o velrybách hodně naučili

Letos jsme se toho o velrybách hodně naučili

Některé z největších koster na místech, jako je Smithsonianovo Národní muzeum přírodní historie – kostry mamutů, mastodontů, sauropodních dinosaurů aTyrannosaurus rex— patří k dávno vyhynulým druhům. Jsou to totemy hluboké minulosti, ale je důležité si uvědomit, že žijeme v době obrů. Tito obři jsou velryby, největší tvorové, kteří se vyvinuli za 4 miliardy let života na Zemi. A náš osud je svázán s jejich.

Jako velrybář na Smithsonian vám mohu říci, že rok 2019 byl neobvyklým rokem pro poznávání velryb. Letos to vědci zjistili modré velryby mají lepší paměť než kdokoli tušil: Pamatují si, kde byli, a vědí, kam jdou. To se může zdát samozřejmé, ale zvažte, jak těžké je studovat něco o 300 000 kilovém savci, který žije stejně dlouho jako my a cestuje přes tisíce mil oceánu. Moji kolegové připevnili satelitní štítky na hřbety modrých velryb a zjistili, že jejich migrace se zaměřovala na krmné skvrny, které byly konzistentně spolehlivé po celá desetiletí, spíše než na nejnovější (a potenciálně pomíjivá) horká místa. Jinými slovy, modré velryby hledají nejspolehlivější otevřená místa na oběd, spíše než nejnovější food truck, protože riziko, že nenajdou jídlo, je příliš velké, když přes oceán přenášíte sto tun teplokrevných tkání. (Ale jak přesně najdou tato místa, která si pamatují, zůstává záhadou.)

Stojí za to připomenout, že modré velryby se téměř nedostaly z 20. století kvůli průmyslovému lovu velryb: 99 procent populace modrých velryb z roku 1900 bylo pryč do roku 1970. Tato porážka zabila až 3 miliony obrů mezi námi. , včetně ploutve, sei, keporkaka, pravého a vorvaně.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Přeživší velryby zdědily osamělejší a nebezpečnější oceán. Lov velryb se z velké části zastavil díky mezinárodnímu moratoriu, ale asi 200 000 velryb ročně zahyne v důsledku stávek lodí, zamotání se do opuštěných rybářských sítí nebo požití dostatečného množství plastového znečištění, které smrtelně ucpe jejich trávicí trakt. Některé hrozby jsou rozptýlené a skryté, což ztěžuje jejich zvládnutí; k jiným, jako je sražení nákladními a výletními loděmi, dochází proto, že velryby plavou a krmí se ve vodách poblíž našich nejhustších měst. Jejich osudy – a to, jak moc trpí – jsou přímo spojeny s naší schopností řídit naši urbanizaci světových pobřeží.

Na počtu velryb žijících na planetě záleží z nečekaně praktického důvodu: Veškerý uhlík uzavřený v jejich tělech má svou hodnotu. Díky své extrémní velikosti velryby během svého života začleňují obrovské množství uhlíku z atmosféry tím, že se živí krilem a dalším zooplanktonem na základně potravní sítě. Když velryby zemřou, jejich zdechliny spadnou na dno oceánu, pohřbí uhlík a zabrání mu přispívat ke změně klimatu – na geologicky dlouhou dobu. Tento rok, vypočítali ekonomové hodnota celé této sekvestrace uhlíku na více než 1 bilion dolarů. Představte si svět plný velryb, jako tomu bylo před stoletím, se stovkami tisíc modrých velryb, které udržují naši planetu v dohledné době obyvatelnou.

Nejpozoruhodnější pro mě však je, že po staletích vyšetřování toho o velrybách stále ještě moc nevíme – a nové objevy jsou vždy v nedohlednu. Minulý měsíc několik mých kolegů hlášeno že modré velryby při potápění sníží svůj srdeční tep na ohromující dva údery za minutu. Výzkumníci dosáhli tohoto těžce získaného poznatku připojením odnímatelného štítku nabitého senzory podobnými FitBit k hřbetu velryby. Pro tuto studii obratně umístili štítek pro uložení elektrody těsně pod levou prsní ploutev. Dva údery za minutu bylo číslo, s nímž vědci nepočítali, čímž se stanovil nový limit toho, co může srdeční tkáň u savců dělat.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Velryby nás učí hodně o limitech biologie, protože jsou tak velké. Ale proč se nezvětšili? Koneckonců, měli na to více než 50 milionů let, počínaje suchozemskými předky velikosti psa. Tento měsíc jsme já a moji kolegové zveřejnil článek řešení této otázky. Po shromáždění údajů ze štítků od všech velikostí velryb, které jsme mohli najít, jsme vypočítali účinnost krmení pro každý druh a účinně jsme se zeptali: Od sviňuch po modré velryby, jaká je návratnost investice do hledání potravy? Našli jsme limity upravující velikost velryb na základě druhu potravy, kterou jedí. Ukazuje se, že vorvaně s echolokací jsou energeticky vytížené pro chytání jediné kořisti v hloubce, zatímco modrá velryba krmící filtrem maximalizovala svou schopnost polykat hejna krilu blízko hladiny. Každý z nich je větší než kterýkoli z jejich dávných příbuzných, což je silný náznak, že evoluce maximalizovala velikost k těmto koncům. Obři mezi námi jsou takoví, protože hackli, jak lovit pozemské oceány na rozdíl od všech druhů před nimi.

I když jsme letos vytáhli některé záhady o velrybách – známe jejich mysl, jejich srdce a to, co je omezuje – stále o nich zdaleka nevíme všechno. Například stále nevíme kolikdruhyvelryb na planetě: Tento rok vědci popsaný nový druh velryby,Berardius nejmladší, který je tak málo známý, že o jeho biologii máme více podrobností z jatečných těl japonských velryb a muzejních zásuvek než z volné přírody.

Na mé bingo kartě pro rok 2019 nebyla další překvapení: V severním Norsku se objevila beluga přátelská k lidem s postrojem vyrobeným v Rusku a virální video ukázalo, jak si hraje s jachtaři, kteří jí házeli nafukovacím míčem. Klidně to mohl být uprchlík z ruského námořnictva, což sloužilo jako připomínka toho, že naše armády (americké a ruské) již dlouho povolávaly velryby pro válku. Statečný státní úředník bojoval s teroristou na London Bridge pomocí narvalího klu, předmětu, jehož skutečnou funkci vědci stále plně nechápou.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Některé z těchto příběhů se zdají vytažené z fikce; fakta o velrybách tak někdy působí, ať už se týkají jejich nevyzpytatelných vnitřních životů nebo velikosti jejich vnějších. Kvůli svému místu v oceánských ekosystémech nám velryby vyprávějí o věcech, které nevidíme, nebo o jevech, které se jinak těžko měří. Jejich pečlivá prohlídka odhaluje obrysy našeho vlastního otisku na nejvzdálenějších končinách této planety, ať už jde o plasty v jejich tělech nebo hluboké rýhy vlasců usazených v jejich kůži. Sebepoznání může být náročné, ale myslím si, že tyto příběhy o objevech potřebujeme, aby nám připomněly, že svět je stále plný zázraků a záhad, které musíme prozkoumat.

Nick Pyenson je kurátorem fosilních mořských savců v Smithsonian's National Museum of Natural History a autorem knihy „Spying on Whales: The Past, Present, and Future of Earth’s Most Awesome Creatures“.