‚Jsme na mapě.‘ Neporažené podíly UCF si nárokují na fotbalové národní mistrovství

‚Jsme na mapě.‘ Neporažené podíly UCF si nárokují na fotbalové národní mistrovství

ORLANDO – Tým završil neporaženou sezónu vzrušujícím vítězstvím v bowlingu na Nový rok nad trvalou univerzitní fotbalovou velmocí. Prezident University of Central Florida a fanoušci jim blahopřáli k vítězství v národním šampionátu. Hráči získají prsteny na mistrovství republiky a trenéři a zaměstnanci prémie na mistrovství republiky. Studenti a absolventi si v knihkupectví kampusu vytrhli trička připomínající tento čin. Počáteční rytíři UCF byli dokonce opékáni v průvodu zde v neděli odpoledne ve Walt Disney World's Magic Kingdom.

Potíž je v tom, že dva další týmy – každý s prohrou v regulérní sezóně s Auburn, tým UCF porazil minulý týden – budou hrát v pondělí večer v Atlantě o skutečnou národní univerzitní fotbalovou korunu. Oficiálním šampionem sezóny budou vyhlášeni buď Alabama Crimson Tide, nebo Georgia Bulldogs.

Okázalý rekord UCF 13-0 a vítězství v Peach Bowlu přiměly fanoušky, aby každému, kdo bude poslouchat, řekli, že to byl „jediný neporažený šampion“ v roce 2017. Ale Knights budou nuceni sledovat zápas o titul NCAA v televizi spolu se zbytkem země. Tým nebyl pozván do play-off.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Málokdo zde působí hořce ohledně tohoto vývoje. Naopak, rytíři a jejich partyzáni si vychutnávají 'Kdo je skutečný šampion?' rozprava. Hraje to přímo do plánu UCF a vrhá pozornost na školu založenou v 60. letech 20. století, která v posledních letech zaznamenala boom co do velikosti a vlivu, ale stále hledá uznání, které si škola podle ní zaslouží.

Je větší lepší? Bouře na University of Central Florida vyšší ed

'Ukazujeme národu,' řekl Brad Kuehler, 20, junior z jihu Daytona Beach, který je vůdcem studentské samosprávy. „Dělali jsme úžasné věci. Věříme, že jsme skvělá škola a jsme tady, abychom zůstali.“

S 66 000 studenty, což je dvojnásobek jeho celkového počtu od přelomu století, je UCF jednou z mála veřejných institucí, které se v té době staly megauniverzitami, mimo jiné spolu s Arizona State, Ohio State a Texas A&M. Ve vysokoškolském vzdělávání je známá inovativní výukou, která studentům umožňuje absolvovat výuku tváří v tvář, online nebo v nějaké kombinaci obou. Zapisuje také obrovské množství studentů první generace, přestupy na komunitní vysoké školy a další, kteří překonali překážky na cestě k bakalářskému studiu.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Nyní, pro ty mimo Floridu, kteří se možná teprve učí, co znamenají jeho iniciály, je UCF známá tím, že má fotbalový tým, který může soutěžit na elitních úrovních.

Letošní Knights vedl v obraně horlivý obránce Shaquem Griffin, který zápasí jednou rukou, protože mu byla ve 4 letech amputována levá ruka. Quarterback McKenzie Milton házel za sezónu více než 4000 yardů a byl nápomocný v 34- 27 vítězství nad Auburn, dokončení dvou touchdown passů a spěchání pro třetí.

Bylo to jejich druhé novoroční vítězství v bowlu za čtyři roky. Rytíři naštvali Baylora ve Fiesta Bowlu v lednu 2014. Zatímco jejich jmění v roce 2015 klesalo v kampani bez vítězství (0-12), v roce 2017 se znovu prodrali přes Americkou atletickou konferenci, dvakrát porazili námořnictvo v Annapolisu v Memphisu. státní rival Jižní Floridy v tom, co je zde známé jako 'Válka na I-4' — kývnutí na mezistátní spojku Orlando a Tampa.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Ale AAC není jednou z pěti úctyhodných „silových“ konferencí – SEC, ACC, Big Ten, Big 12 a Pac 12 – které dominují pozornosti univerzitnímu fotbalu a každoročně sbírají pozvánky do play-off čtyř týmů. Hlavní trenér Scott Frost, který vedl UCF perfektní sezónou, se přesunul, aby trénoval svou alma mater, Nebrasku, v Big Ten. Frost přivedl Nebrasku ke společnému národnímu titulu s Michiganem v roce 1997, rok předtím, než Bowl Championship Series vytvořil titulovou hru, která korunovala jediného šampiona.

Někteří zde v UCF odmítají tyto konference jako „Kartel“; žádný tým mimo něj se od svého debutu po sezóně 2014 nedostal do play-off (a žádný národní šampion v té době neskončil bez porážky).

S programem považovaným za měkčí, než kterému čelí ostatní, skončilo UCF v této sezóně na 12. místě, což je značně mimo obraz play-off.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

'UCF je vynikající tým,' řekl minulý týden pro ESPN Bill Hancock, výkonný ředitel College Football Playoff, 'ale stále musíte vzít v úvahu, s kým každý tým hrál a porazil během základní části.'

Danny White, sportovní ředitel UCF, řekl v nedělním rozhovoru na akademické půdě, že si z Alabamy a Georgie nic neodnáší. Zdůraznil, že by nezískal národní titul, pokud by v play off byly další neporažené týmy – ale nebyly. Řekl, že v minulosti byly desítky sdílených fotbalových národních titulů a toto považuje za další.

'Myslíme si, že týmy, jako je ten náš, by měly mít příležitost to urovnat na hřišti,' řekl White. „Požadujeme národní mistrovství. Měli jsme v tom jasno.“

Příběh pokračuje pod inzerátem

A Orlando tak slaví také.

Po Peach Bowlu prezident univerzity John C. Hitt vyjádřil svůj názor na sociálních sítích: „Naši neporažení národní šampioni Knights jsou inspirací. Bojovali s nepřízní osudu, rozsvítili výsledkové tabule a vytvořili určující okamžik pro UCF: dokonalost.“

V pondělí večer, dvě hodiny před startem Alabama-Georgia, má Orlando v plánu uspořádat to, co je označováno jako „bloková párty národního mistrovství“. V neděli odpoledne rytíři defilovali v uniformě s Mickey Mousem a spol. na Disney's Main Street USA.

'Doslova jsme s nikým neprohráli,' řekla Lindsay Berry, 27, absolventka UCF z roku 2013, která se zúčastnila přehlídky se svým manželem, oba měli na sobě košile 'Národních šampionů'. „Ve většině ostatních sportů to z vás dělá šampiona. Vítěz.'

Příběh pokračuje pod inzerátem

Představitelé UCF doufají, že všechna tato pozornost poškodí pověst školy, která byla otevřena v roce 1968 a zahájila svůj fotbalový program v roce 1979. (Po této sezóně Alabama získala 11. ze svých 16 národních titulů. I o tomto celkovém počtu existují spory, ale to je jiný příběh.)

Po celá desetiletí byla UCF nízkoprofilovou školou pro dojíždění. Už ne. Nyní každý rok uděluje 15 000 titulů a staví novou fakultní nemocnici a satelit v centru města, který bude doplněn rozlehlým centrálním kampusem posetým palmami a obrazy Pegase, okřídleného oře rytířů. Škola si zároveň klade za cíl zůstat široce přístupná, přičemž státní školné a poplatky letos činí 6 368 USD. Více než 20 000 jeho vysokoškoláků má dostatek finančních prostředků, aby se kvalifikovali pro federální granty Pell, což odráží velké úsilí o podporu sociální mobility.

Celostátní televizní zpravodajství o fotbalovém týmu poskytuje neocenitelný marketing. To pomáhá náboru mimo stát a nepochybně zintenzivňuje konkurenci s University of Florida a Florida State o nejlepší talenty z domovského státu, akademické a atletické. A. Dale Whittaker, probošt UCF, řekl, že univerzita je hrdá na akademické výsledky svých studentů-atletů: 92 procent jejích fotbalistů absolvuje, což je vyšší úspěšnost než u mnoha škol se špičkovými programy.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Celý víkend byl kampus rušný, protože studenti přijížděli na začátek jarního semestru. Mnozí se vyrojili v Atlantě za Peach Bowl, včetně Dallase Keeneyho, 22, seniora z New Oxfordu v Pensylvánii, který se specializuje na marketing. Keeney je členem týmu roztleskávaček UCF, síly na fotbalových hrách a dalších sportovních akcích, která je sama o sobě také celostátně soutěžní. (Mezi jeho rivaly patří Alabama a Kentucky.)

V sobotu Keeney a další z elitní akrobatické jednotky cvičili 2½minutovou rutinu v aréně UCF s řadou lidských pyramid, hodů na koš, otočných těl a ohromujících zdvihů s jednou rukou. Řekl, že přišel do UCF soutěžit v cheerleadingu. Díky své velikosti, řekl, škola 'poskytla milion prodejen, takže jsem mohl najít to, co jsem chtěl dělat'. Když byl letos na fotbalových zápasech, řekl, že ho zasáhla vášeň fanoušků týmu doma i na cestách.

'UCF cestuje dobře,' řekl. „Na to, že jsme tak mladá škola, nemáme stovky let fandovství. Ale lidi máme všude.“

Příběh pokračuje pod inzerátem

Keeney řekl, že 'absolutně' považuje Knights za národní šampiony. 'Jsou jediným neporaženým týmem v zemi,' řekl. 'Zničili jsme Auburna, který porazil Georgii a Alabamu.' Není toho moc co říct. Zasloužíme si pozornost. Jsme na mapě.“

Zaměstnanci v knihkupectví spěchali do regálů se slavnostními tričky, černými s bílo-zlatým nápisem, za 27,98 dolaru za kus. Někteří prohlásili UCF za „národní šampióny“. Jiní byli zdrženlivější a hlásali 'Dokonalost'.

Maxwell Suarez, 18, nováček z Coral Springs na Floridě, zvolil bezpečnější cestu. 'Technicky si nemyslím, že jsme národní šampioni,' řekl. 'Měli jsme být.' Ale je to tak, jak to je.“ Suarez řekl, že skutečnost, že UCF porazila Auburn – a že Auburn porazila Georgii a Alabamu – záležitost nevyřeší. Tranzitivní vlastnosti matematiky se podle něj nevztahují na vysokoškolský fotbal. Ale řekl, že UCF by stejně měla být hrdá. 'Měli jsme perfektní sezónu.'