Představitelé Marylandské univerzity pozastavili kontroverzní projekt bydlení pro postgraduální studenty

Představitelé Marylandské univerzity pozastavili kontroverzní projekt bydlení pro postgraduální studenty

Po týdnech odporu lídři na University of Maryland v College Park pozastaví kontroverzní výstavbu bydlení pro postgraduální studenty, podle zprávy od prezidenta školy a vůdce její postgraduální studentské vlády.

Rozvoj Western Gateway, který by zahrnoval více než 11 akrů univerzitního majetku, slíbil přinést cenově dostupné ubytování pro postgraduální studenty do kampusu College Park. Odpůrci však tvrdili, že projekt přišel s příliš vysokými ekologickými náklady. Projekt by podle studentských aktivistů vyčistil akry zalesněné půdy, známé jako Gilford Woods, ve výši asi 1000 stromů.

Zatímco univerzita pokračuje ve studiu oblasti Guilford Woods, aby se zabývala ekologickými problémy vznesenými komunitou, úředníci prozkoumají možnost výstavby nového bydlení na místě bývalé rezidenční komunity pro vysokoškoláky, Darrylla J. Pinese, prezidenta kampusu, a Tamary. Allard, prezident postgraduálního studentského sboru, řekl v e-mailu ve čtvrtek pozdě odpoledne. Alternativní místo, zvané Old Leonardtown, bylo navrženo aktivisty, kteří bojovali proti rozvoji Western Gateway.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

„Pečlivě jsme naslouchali komunitě postgraduálních studentů, abychom pochopili jejich potřeby a obavy, jak můžeme lépe podporovat ohromnou práci, kterou odvádějí pro naši univerzitu a náš výzkumný podnik,“ napsali Pines a Allard. 'Aby se univerzita zaměřila na projekt Old Leonardtown, pozastaví současné plánování rozvoje Western Gateway, aby nadále naslouchala, učila se a přizpůsobovala plány tak, aby řešily kritickou potřebu bydlení pro absolventy.'

U-Md. studenti protestují proti rozvoji, který by vyměnil stromy za bydlení pro absolventy

Univerzita vydá výzvu skupinám, které mají zájem o přestavbu starého Leonardtownu na „smíšenou obytnou komunitu upřednostňující bydlení pro postgraduální studenty,“ uvedli Pines a Allard. Mezitím univerzita očekává, že do příštího podzimu poskytne blízké bydlení pro asi 90 postgraduálních studentů.

'Naší prioritou zůstává poskytovat možnosti bydlení, které jsou umístěny se snadným přístupem do kampusu a veřejné dopravy, včetně připravované Purple Line,' řekl Pines a Allard.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Jan-Michael Archer, organizátor a student čtvrtého ročníku doktorského studia na School of Public Health, řekl, že je rád, že slyšel rozhodnutí školy. Archer tento měsíc pomohl vést protest proti Western Gateway, při kterém pochodovalo více než 100 studentů, učitelů a obyvatel College Park.

'Je úlevou, že univerzita vzala na vědomí naše obavy, a nejen naše, ale i alternativy, které jsme jim navrhli, a oni tomu dávají seriózní pohled,' řekl Archer. On a další organizátoři tvrdí, že dostupné bydlení je důležité, ale nestojí za ničení stromů. 'Je důležité, aby nám administrativa naslouchala, a také je důležité, abychom my naslouchali administrativě.'

Státní senátor James C. Rosapepe (D-Prince George’s), který zastupuje College Park, v prohlášení uvedl, že Pines „učinil správné rozhodnutí.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

'A co je důležité, stal se prvním U-Md.' prezidenta, aby přijal odvážné úsilí o vyřešení nedostatku bydlení pro postgraduální studenty způsoby, které ochrání porosty stromů, učiní nájemné skutečně dostupné a ochrání rezidenční charakter čtvrtí College Park.“

Vývoj Western Gateway, podporovaný společností Gilbane Development Company se sídlem na Rhode Islandu, byl poprvé navržen v roce 2019, ale letos se dočkal nové reakce. Univerzita plánovala pronajmout dva akry své půdy Gilbane, aby zde postavila bydlení pro postgraduální studenty. Dalších devět akrů v hodnotě 810 000 $ by bylo prodáno pro soukromý rozvoj městských domů.

Odpůrci tvrdili, že plán podkopal závazky U-Md. k udržitelnosti.

U-Md. prezident si klade za cíl najmout více učitelů barev, snížit emise uhlíku a posílit výzkum

Někteří studenti ale návrh podpořili. Allard, ačkoli kritický k potenciálním dopadům na životní prostředí, řekl, že studenti zoufale touží po dostupném bydlení. Ale především by podle ní měli být studenti placeni více, aby si mohli dovolit bydlet poblíž kampusu. Současné minimální stipendium za devítiměsíční asistentský pobyt – zaměstnání, které studentům pomáhá platit za školu – je 18 340 USD.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Zatímco pauza projektu byla pro organizátory vítězstvím, Nancy Barrett, juniorka studující environmentální vědu a politiku, uznala, že oznámení univerzity nezaručuje, že lesy jsou bezpečné.

„Pozastavený vývoj je krátkodobým řešením. Bojujeme za to, aby byla zavedena skutečná politika na ochranu oblasti a zachycení hodnoty těchto lesů,“ řekl Barrett. Organizátoři nyní tlačí na schůzku s Pinesem a dalšími úředníky. „[Guilford Woods] zůstává extrémně zranitelný vůči odlesňování podél linie. Máme před sebou ještě dlouhou cestu.'