Tato vysoká škola je malá a izolovaná. Pro některé studenty během pandemie to zní perfektně.

Tato vysoká škola je malá a izolovaná. Pro některé studenty během pandemie to zní perfektně.

SWEET BRIAR, Va. — U vchodu do rozsáhlého kampusu Sweet Briar College, kde kvetou louky plné divokých květin, stezky se vinou mezi starými lesy a pohoří Blue Ridge utváří linii horizontu, nápis hlásal: „Vítejte doma. “

Sweet Briar, soukromá vysoká škola ve venkovské Virginii, se znovu otevře studentům v srpnu. Uvádí se na trh jako bezpečné útočiště uprostřed pandemie – a úředníci dokonce doufají, že hřiště může pomoci podpořit jeho budoucnost.

Po celé zemi zuří debaty o tom, zda univerzity mohou ubytovat studenty a obnovit osobní kurzy, aniž by se zhoršilo šíření koronaviru. Debata se jen zintenzivňuje, protože případy narůstají v Arizoně, Texasu, na Floridě a jinde a jak se vysokoškolští sportovci vracejí do kampusů, kde již testovaly stovky pozitivní .

Příběh pokračuje pod inzerátem

Ale Meredith Woo, prezidentka Sweet Briar, tvrdí, že největší výzvou pro podzimní otevření pro jakoukoli vysokou školu není testování nebo zdravotnická zařízení – je to oddělování studentů od sebe. A Sweet Briar, malá vysoká škola pro ženy, je místem, které nikdy nemělo stadiony plné fanoušků fotbalových zápasů, 700-členných ekonomických lekcí nebo večírků, které se linuly z domů bratrstva.

'Jsme jednou z mála vysokých škol, které mohou udržovat sociální odstup,' řekla. 'Můžeme být v bezpečí jako doma - ne-li bezpečnější než doma.'

Přesvědčit studenty a rodiče, že je to pravda, bude pro Sweet Briar a další podobné školy zásadní. Pro malé soukromé vysoké školy, závislé na výnosech ze školného od nových a vracejících se studentů, je pandemie existenční krizí. A Sweet Briar, stejně jako mnoho ženských vysokých škol a venkovských škol, se roky snažila přilákat dostatek studentů.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Najednou však její izolace a nedostatečný zápis vypadá jako výhoda: S více než 3 200 hektary a jen několika stovkami studentů lze třídy snadno omezit na malé skupiny. Jídla lze jíst na směny, přičemž studenti sedí u protilehlých stran velkých stolů. A protože je na koleji dostatek místa, nikdo nepotřebuje spolubydlícího.

'Parafrázovali jsme Virginii Woolfovou,' a její metaforu pro kreativitu a nezávislost žen, řekl Woo. 'Řekli jsme našim studentům, že všichni mohou mít svůj vlastní pokoj.'

Připraveno k otočení

Na Kalifornské univerzitě v San Diegu plánují úředníci nabízet opakované testování studentů, vyučujících a zaměstnanců bez ohledu na to, zda mají nebo nemají příznaky. Penn State University plánuje využít svůj 223pokojový Nittany Lion Inn, který je od března uzavřen, ke karanténě studentů, kteří onemocní virem.

Příběh pokračuje pod inzerátem

To je výhoda pro velké univerzity: Mohou čerpat z akademických lékařských center, odborných znalostí a statných rozpočtů, aby vytvořily plány během pandemie. Ale malé vysoké školy mají svou výhodu, řekl Richard Ekman, prezident Council of Independent Colleges: Flexibility. 'Mohou být hbití a kreativní.'

Beloit College ve Wisconsinu rozděluje svůj podzimní semestr a nabízí dvě lekce v jednom bloku a dvě v dalším, aby mohli v případě potřeby rychle přejít z osobních na online lekce. Na Bowdoin College v Maine plánují mít letos na podzim v kampusu pouze své nové studenty a několik dalších, většinou virtuální kurzy pro všechny. Univerzita Rogera Williamse na Rhode Islandu nabízí studentům více možností, včetně bydlení v kampusu nebo učení na dálku, absolvování lekcí podle rozvrhu práce a získání kreditu za stáž, dobrovolnickou práci nebo výzkum s vedením fakulty.

S pouze asi 500 lidmi v kampusu – včetně studentů, vyučujících a zaměstnanců – je pro Sweet Briar snadné se otočit, řekl Woo. A ve škole, která už čelila existenční krizi, ví, jak moc je v sázce.

Alumnae slíbil, že zachrání Sweet Briar před uzavřením v loňském roce. A oni to udělali.

Před pěti lety prezident školy náhle oznámil, že více než sto let stará škola se na konci jarního semestru – navždy – zavře kvůli „nepřekonatelným finančním potížím“. Počet studentů klesl ze 760 před 10 lety na méně než 600 studentů.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Tato zpráva ohromila studenty a učitele a podnítila absolventy, aby se horečně organizovali, sháněli peníze a narůstali právní problémy. Získali více než 28 milionů dolarů za něco málo přes 100 dní, sestavili novou radu a prezidenta a křičeli na školní jásot, když soudce schválil právní dohodu, která by umožnila škole zůstat otevřená.

Když v červenci 2015 nastoupil do úřadu nový prezident Phillip Stone, škola neměla žádné studenty, učitele ani zaměstnance. Stone a dobrovolníci z absolventů – které přirovnal k Pattonově armádě – byli schopni znovu zaměstnat lidi, obnovit pojištění, vrátit programy a přilákat dostatek studentů, aby znovu otevřeli kampus na podzimní semestr. Doufal, že počet přihlášených časem dosáhne 800.

Ale začínali od nuly. V loňském roce měla škola 353 žáků.

Příběh pokračuje pod inzerátem

A pak přišla pandemie.

„Zemětřesení“: Koronavirová krize otřásá vysokoškolským vzděláním a nutí studenty a profesory na neprobádané území

Zpět k životu

Jako většina škol, i Sweet Briar letos na jaře pořádal online kurzy. Vzdělávání je však navrženo tak, aby bylo možné ho zažít osobně, od malých tříd po rozsáhlý kampus až po rituály a tradice, které absolventy vážou k místu.

Mnoho univerzit nyní uvažuje o pořádání výuky venku, aby se snížilo šíření viru. Ve Sweet Briar to vždycky platilo: Studenti studují motýly, kteří se vznášejí po kampusu, a včely zaneprázdněné ve školním včelíně, jeho světlé úly natřené pastelovými barvami. Studenti inženýrství soutěží v kartonové regatě u jezera v kampusu, pomocí lepicí pásky a kartonových krabic navrhují lodě, které se dostanou z jednoho přístaviště na druhé, aniž by se potopily. Studenti mohou studovat udržitelnost v obřím novém školním skleníku, kde jednoho nedávného odpoledne z jejich hliněných záhonů vyčnívala bazalka, salát a cherry rajčata. Tyto produkty budou použity na stravování studentů, darovány potřebným rodinám a prodány lidem v komunitě, kteří chtějí jíst místní jídlo.

Mnoho školních zábav může být přátelské k pandemii. Studenti jezdí na koni v rámci celostátně známého školního jezdeckého programu nebo si jen užívají 18 mil stezek. (Když jsou starší, dostanou den na to, aby se projeli, kde se jim zlíbí, dokonce až do domu prezidenta, řekla Mimi Wroten, ředitelka jezdeckého programu.) Pádlují kolem loděnice. Putují kampusem, kolem gruzínských cihlových budov, růžových růží, které jako první inspirovaly jméno Sweet Briar, vinice, lesů dubů, kaštanů a tulipánových topolů.

Na smyčce kolem kampusu je jeden úsek v lese, kde jsou „stromy tak vysoké, že je to skoro jako dokonalý klid,“ řekl Tatum Wallis, junior z Denveru. „Celý kampus má tendenci být takový – rozhlédnete se kolem sebe a cítíte se bezpečně. Cítíš se jako doma.'

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Takže i když provádějí změny – znovu otevírají zdravotní kliniku v kampusu, plánují denní kontroly symptomů, předělávají protokoly čištění – podstata života v kampusu, doufají úředníci školy, zůstane v podstatě stejná.

Některé tradice nemusí letos na podzim fungovat. Nacpat tucet nebo 14 přátel kolem stolů při obědě a večeři je velkou součástí každodenního života ve Sweet Briar, řekla Wallis. Měla také potíže, představit si den, kdy se nastěhuje, aniž by mohla přiběhnout a obejmout přátele.

Když ale slyšela, že škola plánuje znovuotevření, plakala štěstím. 'Existují maličkosti, ve kterých budeme muset být opatrnější,' řekla Wallis, 'ale Sweet Briar je zvláštní místo a jsem ochoten udělat cokoliv, aby to fungovalo.'

Abigail McAllister, která nedávno ukončila střední školu v Richmondu, si vybrala Sweet Briar částečně proto, že chce studovat inženýrství a environmentální vědy, dvě silné stránky školy, ale také z velké části kvůli době. „Ten virus mě rozhodně donutil vybrat si místo, které bylo menší,“ řekla a její otec byl s její volbou spokojený.

Nebyla to jen bezpečnost; milovala rozlehlý kampus a jeho skleník. 'Opravdu se mi líbí celá ta napojení na přírodu,' řekla. 'Cítil jsem, že bych si to opravdu užil poté, co jsem byl několik měsíců uvězněn ve svém domě.'

V létě, kdy průzkumy předpovídaly pokles počtu přihlášených, vzrostly vklady Sweet Briar od studentů, kteří se zavázali k účasti, o 20 procent. Dosáhli cílového počtu 150 nových studentů.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

'Žádná vysoká škola to nebude vědět, dokud se lidé neobjeví,' řekl Woo. Nevědí, zda zahraniční studenti budou moci cestovat. Nevědí, zda recese a ztráta zaměstnání udrží některé studenty pryč.

'Toto je nejhorší krize ve vysokoškolském vzdělávání, kterou si kdokoli pamatuje,' řekl Woo. 'Sám nevím, co si o tom myslet. Jsme připraveni na nejhorší.'

Ale řekla: 'Je tu něco, co mi říká, že budeme v pořádku.'