Vypnutí by mohlo brzy zablokovat výhled dalekohledů na nebesa

Vypnutí by mohlo brzy zablokovat výhled dalekohledů na nebesa

Mamutí teleskopy a observatoře, které pátrají na obloze po stopách výbuchů supernov a zkoumají 14 miliard let dlouhou historii vesmíru, se připravují na vypnutí, protože politická slepá ulička kolem hraniční zdi udržuje části vlády mimo provoz.

13patrový dalekohled posazený vysoko v horách severního Chile a anténní pole v poušti Nového Mexika jsou jen dva nástroje observatoře, které budou nuceny přejít do pohotovostního režimu, pokud bude vláda v polovině února stále uzavřena. Stovky vysoce kvalifikovaných pracovníků budou také propuštěny bez záruky zpětného platu, protože jsou dodavatelé, říkají ředitelé observatoře. A dopad odstavení se téměř jistě projeví mimo jejich životy, protože výzkumné projekty zaměřené na rozšíření lidského chápání vesmíru budou pozastaveny.

'Pokud je obloha jasná a noci tmavé, není důvod nepoužívat tento výkonný dalekohled,' řekl Scott Sheppard, astronom z Carnegie Institution for Science ve Washingtonu, o čtyřmetrovém dalekohledu Blanco na Cerru. Meziamerická observatoř Tololo v Chile, zařízení financované National Science Foundation.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Pokud se vláda znovu neotevře, přestane observatoř své noční průzkumy v únoru – poprvé, kdy se její vědecký provoz zastaví během odstávky. Bude to „obecně velká ztráta vědy,“ řekl Sheppard.

Národní radioastronomická observatoř, která provozuje síť teleskopů po celých Spojených státech a v Chile, by také musela v polovině února propustit 350 až 400 zaměstnanců. Většina zařízení bude uvedena do bezpečného režimu a udržována základním personálem, ale chilské operace a funkce národní bezpečnosti budou podle ředitele observatoře Tonyho Beasleyho pokračovat.

'Naše předpověď je, že poprvé, kdy měsíční výplaty nepřijdou, uvidíme, že naši zaměstnanci najdou práci jinde,' řekl Beasley. „Pro vysoce vyškolené a specializované zaměstnance bude pro většinu z nich snadné získat práci v průmyslu – a nám zabere tři roky, než ji přestavíme. Začíná to být velmi rychle divné a obtížné.'

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Budoucí operace Gemini Observatory s místy na Havaji a Chile; Large Synoptic Survey Telescope, který je ve výstavbě v Chile; místa National Optical Astronomy Observatory v Arizoně a Chile; a Národní sluneční observatoř na Havaji jsou na pochybách.

„Ačkoli máme k dispozici dostatek finančních prostředků, abychom mohli v krátkodobém horizontu pokračovat v provozu, nemůžeme v rámci tohoto částečného odstavení pokračovat navěky,“ uvedla v prohlášení Asociace univerzit pro výzkum v astronomii, nezisková skupina, která provozuje zařízení financovaná NSF. tvrzení. 'Jakmile vyčerpáme stávající finanční prostředky, budeme muset omezit nebo úplně zastavit operace.'

Typické plány odstavení velkých přístrojů, jako jsou teleskopy, jsou navrženy pro měsíční uzavření, řekla Angela Wilson, profesorka chemie na Michiganské státní univerzitě, která řídila chemickou divizi NSF v letech 2016 až 2018. Vzhledem k tomu, že se odstávka protáhla do 33. dne ve středu, 'začneme vidět, jak se stále více vědeckých zařízení začíná zavírat.'

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

'Dostat to zpátky do pořádku neznamená jen zapnout vypínač a všechno je v pořádku,' dodala.

Na observatoři Cerro Tololo v Chile bude několik desítek ze 120 zaměstnanců moci pracovat do poloviny února. Zařízení je zodpovědné za udržování elektrického elektrického vedení a internetového připojení, které obsluhuje vzdálenou observatoř a další dalekohledy seskupené na blízkých vrcholcích. Ředitel Stephen R. Heathcote předpovídá, že uzavření observatoře by ovlivnilo provoz na sousední Gemini Observatory, kterou provozuje mezinárodní konsorcium, a také stavbu Velkého synoptického průzkumného dalekohledu.

'Zaměstnanci jsou opravdu šikovní, aby udrželi věci v chodu, dokud to jde,' řekl Heathcote. 'Uděláme, co bude v našich silách, ale v určitém okamžiku nebudeme moci pokračovat.'

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Observatoř normálně přiděluje týmu asi 10 lidí na jeden dalekohled, aby monitorovali a udržovali citlivé nástroje. Navzdory vysoké poptávce po nočních průzkumech ze strany astronomů z celého světa – observatoř dostává dvojnásobek požadavků, které může naplánovat – nelze shromažďovat žádná data, když je zařízení zavřené. Přesto zůstanou tři lidé přiděleni ke každému dalekohledu a jeho doprovodným přístrojům, řekl Heathcote.

Výkonná kamera Dark Energy za 35 milionů dolarů, namontovaná na čtyřmetrovém dalekohledu Blanco, musí být udržována v chladu na -150 stupňů a její senzory musí být chráněny před kondenzací vakuem.

'Musíme mít alespoň někoho, kdo bude 24 hodin denně 7 dní v týdnu monitorovat systém,' řekl Heathcote. Není jasné, zda tito pracovníci observatoře dostanou zaplaceno, řekl, protože jsou smluvně smluvně zajištěni NSF, nikoli zaměstnáni.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Čtyřmetrový dalekohled Blanco „je jedním z hlavních dalekohledů, které používáme v našem průzkumu, který jde hlouběji a pokrývá více oblohy pro vnější objekty sluneční soustavy než jakýkoli předchozí průzkum,“ řekl Sheppard, který se minulý týden vrátil z chilské observatoře.

Astronom a jeho kolegové nedávno použili dalekohled k nalezení nejvzdálenějšího obíhajícího objektu pozorovaného v naší sluneční soustavě a také nových trpasličích planet za Plutem. Jejich tým má v průzkumu pokračovat v březnu.

Teleskopy v Novém Mexiku se nedávno přesunuly do správné orientace, aby se mohly zúčastnit druhé fáze průzkumu oblohy Very Large Array Sky Survey, shromažďující pozorování k vytvoření dosud nejdetailnější mapy 10 milionů nebeských těles vyzařujících rádiové vlny – včetně výbuchů supernov, gama záření. výbuchy a srážky neutronových hvězd.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Pokud se odstávka nevyřeší rychle, možnost provést tato pozorování by se mohla odložit o rok a půl, řekl Beasley.

'Být dobrý v odstávkách je v tuto chvíli součástí dobrého ředitele moderní observatoře,' řekl Beasley. „Pokud přejdeme do režimu úplného vypnutí a bude to krátké časové období, myslím, že poškození není zanedbatelné, ale relativně omezené. Ale kdybychom tam byli několik týdnů nebo měsíců, došlo by k mnoha vedlejším škodám.'

Přečtěte si více:

Severní pól se pohybuje a vypnutí znamená, že nedržíme krok

Neviditelné náklady na vypnutí: kybernetické hrozby, netrénovaní hasiči, invaze hmyzu

Rušivé, neuspokojivé, chaotické: Vypnutí ruší vědecký výzkum