Opětovné sledování „Občanské války“ během protestů Breonny Taylorové a George Floyda

Opětovné sledování „Občanské války“ během protestů Breonny Taylorové a George Floyda

Dělo sedí v siluetě na obzoru, růžové a fialové barvy východu slunce – nebo je to západ slunce? — maloval po nebi. Hraje housle. Mužský drsný hlas recituje dopis z roku 1861.

'Sarah, moje láska k tobě je nesmrtelná.' Zdá se, že mě svazuje mocnými lany, která nemůže přetrhnout nic jiného než všemohoucnost, a přesto mě láska k vlasti zaplavuje jako silný vítr a nese mě neodolatelně se všemi těmi řetězy na bojiště.“

Sullivan Ballou, jak nám vypravěč říká, byl majorem ve 2. Rhode Island Volunteers. Byl zabit o týden později v první bitvě u Bull Run, zemřel při střetu občanské války ve Virginii stovky mil od svého domova.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Tato scéna byla během 30 let od jejího prvního vysílání na PBS nesčetněkrát přehrána, parodována, přetočena a znovu přehrána. Ale nyní to není o nic méně dojemné, než tomu bylo v roce 1990, kdy se série Kena Burnse „Občanská válka“ stala kulturním fenoménem.

Devítidílný dokument přilákal 40 milionů diváků – v té době jednoho ze šesti žijících Američanů. Prezident George H.W. Bush to sledoval. Stejně tak armádní generál Norman Schwarzkopf, když se připravoval na válku v Perském zálivu. A mělo to trvalý a v mnoha případech zavádějící dopad na to, jak Američané vidí válku.

Stejně jako „Gone With The Wind“ a sochy, které oslavují generály Konfederace, série romantizovala konflikt bojovaný o právo bílých Jižanů vlastnit zotročené černochy, profitovat z nich a brutalizovat je.

Kdysi to byli nejkrutější a nejbohatší obchodníci s otroky v Americe. Proč nikdo nezná jejich jména?

Sarah Sandersová kdysi dokument použila na obranu vysokého Trumpova úředníka, který tvrdil, že „nedostatek schopnosti kompromisu“ způsobil občanskou válku. Historici online uvedli, že toto tvrzení bylo pobuřující, dokonce urážlivé. Dokonce i Burns se přihlásil, tweetování „K občanské válce přispělo mnoho faktorů. Jedna to způsobila: otroctví.”

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Ale tiskový tajemník si ten den připravil obhajobu. „Nevím, že se pustím do debaty o občanské válce,“ řekla novinářům, „ale vím, že mnoho historiků, včetně Shelby Footeové ve slavném dokumentu Kena Burnse o občanské válce, souhlasí s tím, že neschopnost dosáhnout kompromisu byla příčinou občanské války.'

Měla částečně pravdu. Ne o příčině občanské války, ani o tom, že Foote je historik – nebyl, každopádně ne vyškolený. Ale v prvních minutách série Foote ve skutečnosti říká, že ke konfliktu došlo, „protože jsme nedokázali udělat věc, pro kterou máme skutečného génia, což je kompromis.

I když učenci stále připisují zásluhy tam, kde je to třeba, učenci strávili tři desetiletí snahou napravit škody „Občanské války“ psaním op-ed po op-ed , a dokonce celé knihy kritiky, účtování velkých částí je zavádějící a nepřesné.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Při opětovném sledování seriálu nyní, po létě protestů vyvolaných policejními vraždami Breonny Taylorové, George Floyda a dalších černochů, populární kultura tyto historiky konečně dohnala.

Velká část dokumentu působí jako beznadějně zastaralá, dokonce archaická a občas úchvatně hluchá.

Ústa nohy

Ještě před třemi desetiletími Burns správně poukázal na to, že otroctví způsobilo občanskou válku.

V první epizodě jeho seriálu je 13minutové vysvětlení toho, jak otroctví rozdělovalo národ, dokud se nezlomilo, v souladu s pronikavou harmonií Sweet Honey in the Rock, zatímco po obrazovce pomalu proplouvají archivní fotografie zotročených lidí.

Jednou z prvních historiků, kteří se objevili, je černoška Barbara Fieldsová, která řekla: „Pokud existovala jediná událost, která způsobila válku, bylo to založení Spojených států v nezávislosti s Velkou Británií, přičemž otroctví bylo stále součástí jeho dědictví.'

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

V dalším klipu je v rozporu s Footeovým tvrzením o „selhání kompromisu“.

Na tom, že se dva dotazovaní neshodnou, není ve své podstatě nic špatného – dalo by se to dokonce nazvat vyváženou a odpovědnou žurnalistikou. Ale pak Foote mluví dál. A mluvit. A pochechtával se svým vlastním vtipům, zastavil se, aby si zakouřil dýmku, než si promluvil. Vše řečeno, Foote je na obrazovce téměř 46 minut; Pole jen osm a půl. Vyvážené to není.

„Skutečně máte pocit, že Burns, přes všechny své neuvěřitelné talenty jako filmaře, se opravdu tak trochu zamiloval do Shelby Foote,“ řekl James M. Lundberg, historik občanské války, který vyučuje na Notre Dame, do telefonu. rozhovor pro The Washington Post.

Footeův čas strávený na obrazovce kape bajkami o ztracené příčině silnými jako jeho přízvuk. Stonewall Jackson se dívá na příšerné bojiště a jí broskev. Voják Konfederace, který je v noci sám ve službě, vede rozhovor se sovou. A Nathan Bedford Forrest – obchodník s otroky, který dohlížel na masakr stovek černých vojáků ve Fort Pillow a založil Ku Klux Klan – je stejně génius jako Abraham Lincoln, fyzicky přitažlivý, „narozený jako voják jako John Keats. narodil se, aby byl básníkem.'

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Historička Keri Leigh Merritt, která volala po nový dokumentární seriál o občanské válce v roce 2019 je ohromen květnatými komplimenty udělenými Forrestovi. „Nic takového jako dobrý otrokář neexistuje, ale byli otrokáři, kteří nebyli tak strašně násilní. Byl strašně násilný,“ řekl Merritt v telefonickém rozhovoru. 'A to bylo v té době dobře známé.' To bylo dobře zdokumentováno. Foote i Burns to jasně věděli.'

Masakr z občanské války, při kterém bylo „zavražděno“ téměř 200 černých vojáků

Foote, který zemřel v roce 2005, byl romanopisec, nikoli vystudovaný historik, ačkoli Sanders není prvním, kdo ho za něj prohlásil. Stejně tak The Post v článku z roku 1990, který také nazval Foote „Alter-ego Kena Burnse na obrazovce“. Je tak všudypřítomný, že se zdálo, že ho Burns podporuje.

Naproti tomu Fields, který stále vyučuje na Kolumbijské univerzitě, je historikem vyškoleným v Ivy League a jedinou osobou v sérii s doktorátem v historii, zdůraznil Merritt. Její méně vystoupení je z velké části omezeno na segmenty o černoších; existuje několik epizod seriálu, ve kterých se vůbec neobjevuje.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

V roce 2015, když sloupkařka Post Alyssa Rosenbergová natlačila Burnse na nerovnováhu mezi Fieldsem a Footem a zeptala se, zda by to znovu upravil stejným způsobem, řekl: „Ano. Protože co funguje, to funguje.'

Na otázku, zda se Burns takto cítí i v roce 2020, mluvčí poukázal na červen rozhovor pro CNN , ve kterém Burns řekl: „V mnoha ohledech bychom teď pravděpodobně natáčeli jiný druh filmu“, než poukázal na diskusi o otroctví v první epizodě a na to, že Fields dostane „jeden z posledních okamžiků ve filmu“.

Neaale poslední. Po ní opět Foote a dlouhé čtení vzpomínek konfederačního vojáka, který sní o tom, že bude stále bojovat ve válce v nebi.

'Skvělý' generál a 'uteklý chlapec'

Netrénovanému oku se zdá, že historie psaná v čase blíže k období, které pokrývá, by byla přesnější než historie psaná mnohem později. Vzpomínky jsou čerstvější, záznamy bohatší.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Není tomu tak nutně a ukázkovým příkladem je občanská válka. Po skončení Rekonstrukce, když bílá nadvláda znovu sevřela svou moc nad Černou Amerikou, se začala objevovat falešná historie. V tomto příběhu „Ztracená věc Konfederace“ neobětovali bílí Jižané své syny, aby zachovali „ základní kámen “otroctví; byli oběťmi severního agresora, který vznešeně bojoval za důstojnost a práva států. Zotročení černoši, když se o nich vůbec hovořilo, nebyli terorizovaní zajatci, kterým byla ukradena práce a mzdy, ale byli šťastní ve svém otroctví a podvedeni ke vzpouře prohnanými abolicionisty.

Po celá desetiletí zastánci Ztracené věci stavěli sochy a psali učebnice dějepisu a deset milionů Američanů se naučilo tuto verzi událostí.

Bohužel, i když ponecháme Foote stranou, je tkaninou „Občanské války“ prošita nit glorifikace Lost Cause. Téměř v každé epizodě je generál Konfederace Robert E. Lee popisován vypravěčem jako „dvorní“, „velkolepý“, „skvělý“, „velící“ muž, který „nesouhlasil s odtržením“ a „nenáviděl otroctví“, přestože vášnivá a záměrná účast v obou.

Pravda o generálovi Konfederace Robertu E. Leeovi: Nebyl ve své práci příliš dobrý

Existují další vlákna. Ani uprostřed neustálého podlézání Forresta Burns nedezinfikuje hrůzu Fort Pillow. Série odvádí dobrou práci při popisu vývoje Abrahama Lincolna od „ Pošlete je zpět do Afriky “ Velkému emancipátorovi. Všude jsou citovány spisy abolicionistu Fredericka Douglasse. Ale vypravěč ho představí jako „chlapce na útěku“. Douglassovi bylo 20 let, když utekl z otroctví a bylo mu 40 let na začátku občanské války. Takový neohrabaný jazyk by neunikl pozornosti ani nyní, v době, kdy Ibram X. Kendi a Isabel Wilkerson dominují žebříčku bestsellerů.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

„Kdyby on, Ken Burns a jeho spoluscenáristé byli vyškoleni... dozvěděli by se, že lidé, na které spoléhají po většinu této historie, byli ve skutečnosti muži s nadřazeností bílé rasy, pro Konfederaci a pro Lost Cause. Bílí muži,“ řekl Merritt. Akademie je obecně o několik desetiletí před populární kulturou, vysvětlil Merritt, a bylo zcela možné natočit přesnější film v roce 1990, kdyby se spoléhali na jiné stipendium, jako je W.E.B. Du Bois, Kenneth M. Stampp a Eric Foner.

Místo toho seriál trpí nevhodnou prezentací „obou stran“. Opět platí, že ukazování obou stran je často znakem odpovědné žurnalistiky. Ale problém vyprávění Lost Cause nespočívá jen v tom, že podle dnešních standardů není „probuzený“. To také není pravda.

Pokus spojit skutečné a pseudohistorické dějiny války možná nejlépe vystihuje teze vypravěče: „To, co začalo jako hořký spor mezi unií a právy států, skončilo bojem o smysl svobody v Americe.“

No, ne. Něco blízkého opaku je pravdou: To, co začalo jako boj o smysl svobody v Americe, se později změnilo ve spor o práva států.

Burns nemohl vědět, co se stane v posledních několika desetiletích, ale další refrén v seriálu – že nás konflikt sjednotil tak, že jsme si už nikdy nedokázali představit, že bychom se znovu rozdělili – zní v těchto hořkých partyzánských časech dutě.

Jak Merritt, tak Lundberg připisují „Občanské válce“, že v mládí podnítili jejich zájem o historii. To je běžný příběh bílých historiků určité generace, řekl Merritt. Teprve později si začala uvědomovat jeho problémy a myslí si, že bílé publikum je připraveno slyšet pravdy, které jim mohou být nepříjemné.

Nečeká, až Burns restartuje sérii. Píše svůj vlastní – který se zaměří na zkušenosti zotročených lidí – se spoluautorkou scénáře Rhae Lynn Barnes a poradním sborem známých vědců, jako jsou Tera Hunter a Douglas Blackmon. Když pandemie vše zavřela, jednali s produkčními společnostmi.

Pokud se to podaří, možná bude Burns mezi prvními, kdo to uvidí. Když demonstranti v červnu strhávali sochy, řekl Chrisi Cuomovi: „Je velmi důležité, aby lidé jako já, moje pleť, byli co nejtišší a naslouchali. Ze čtení historie vím, že památky Konfederace musí pryč.“

Přečtěte si více Retropolis:

Ve svých 88 letech je historickou raritou – žijícím synem otroka

Byla poslední Američankou, která inkasovala důchod z občanské války – 73,13 dolaru měsíčně. Právě zemřela.

Jak se sochy Roberta E. Leeho a dalších Konfederací dostaly do Kapitolu USA