Dvojice studií potvrzuje, že na Měsíci je voda

Dvojice studií potvrzuje, že na Měsíci je voda

Podle dvojice studií zveřejněných v pondělí v časopise Nature Astronomy je na povrchu Měsíce voda a v mnoha jeho stínech může být rozšířený led. Výzkum potvrzuje dlouholeté teorie o existenci měsíční vody, která by jednoho dne mohla umožnit astronautům žít tam po delší dobu.

Jeden vědecký tým zjistil výmluvný znak molekul vody , možná ve skle, v osluněné oblasti. Další skupina odhadovala rozšířenou prevalenci drobné stínované rýhy na měsíční krajině možný úkryt pro vodní led na ploše 15 000 čtverečních mil.

Voda z Měsíce byla považována za potenciální zdroj NASA, která v roce 2019 vytvořila program s názvem Artemis, který má v tomto desetiletí poslat americké astronauty zpět na Měsíc. Vypuštění vody do vesmíru stojí tisíce dolarů za galon. Budoucí průzkumníci mohou být schopni používat měsíční vodu nejen k uhašení vlastní žízně, ale také k doplnění paliva do raket.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Koncepce měsíce vyschlého na kost přetrvávala až do relativně nedávné doby. Astronomové v roce 1800 věřili, že Měsíc musí být bez vody, protože přes své dalekohledy neviděli jezera ani mraky. Tuto představu posílil práškový měsíční povrch, který astronauti Apolla viděli a cítili přes podrážky svých bot před půl stoletím.

Sovětská sonda možná shromáždila měsíční vodu, ale tento výzkum, publikovaný v sovětském časopise v roce 1978, z velké části ignorován .

Ale v roce 2000 se začal objevovat obrázek měsíce zabarveného vodou. Pečlivé studie měsíčních vzorků a pozorování kosmických lodí pomohly zvrátit představu úplné měsíční pouště. V roce 2018 vědci zjistili ledových nánosů na měsíčních pólech, které astronauti Apolla nenavštívili. Předpokládá se, že zejména měsíční jižní pól má rezervoáry potenciálně užitečné vody v ledové nebo molekulární formě – i když rozhodně ne tekuté.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Kosmické lodě, jako je indický Chandrayaan-1, pomocí nástroje NASA k mapování minerálů a dalších materiálů hledaly měsíční vodu a detekovaly sloučeniny vodíku a kyslíku, atomové složky vody.

Ale tyto detekce nemohly vyloučit jiné zdroje než vodu v oblastech zalitých sluncem, řekl Casey Honniballová , výzkumný pracovník v Goddardově centru kosmických letů NASA v Greenbeltu, Maryland. Jiné sloučeniny vodíku a kyslíku nebo měsíční tepelné emise možná popletl signály.

Nový objev pochází z dálkového pozorování měsíčního povrchu infračerveným dalekohledem na SOFIA, upraveném letadle Boeing 747, které létá vysoko v zemské atmosféře a snímá povrch Měsíce. Přístroje na palubě observatoře detekovaly jemnosti v měsíčním světle na vlnové délce 6 mikronů, což je podle vědců jednoznačný signál vody. 'Pouze molekulární voda může vytvořit 6mikronový pás,' řekl Honniball.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

John Grunsfeld, fyzik a bývalý přidružený správce ředitelství vědeckých misí NASA, který se na tomto výzkumu nepodílel, uvedl, že nová studie potvrzuje to, co bylo dříve naměřeno. 'Měření SOFIA jsou podobná jiným, včetně měsíčních vzorků z misí Apollo,' řekl.

Studie SOFIA detekovala jednotlivé molekuly vody v blízkosti masivního kráteru zvaného Clavius ​​v jižní oblasti Měsíce. Vzhledem k tomu, že molekuly vody jsou tak rozprostřeny, řekl Honniball, „neinteragují navzájem, a tak nemohou tvořit kapalnou vodu nebo vodní led“.

Má podezření, že byly chráněny v kapsách mezi zrnky prachu nebo ve skleněných kuličkách o velikosti špičky tužky, vytvořené nárazy mikrometeoritů. 'Voda musí být chráněna před drsným měsíčním prostředím, protože v době našich pozorování bylo místo na Měsíci docela teplé,' řekl Honniball.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Molekuly vody nalezené v této nové studii nejsou dost hojné, aby je kosmonauti mohli používat, řekl Honniball. Zjistili ekvivalent láhve s vodou o objemu 12 uncí na metr krychlový půdy. Větší koncentrace však mohou být nalezeny v jiných lunárních oblastech, jako jsou měsíční vulkanická ložiska.

Druhá zpráva odhaduje, kde by se mohl led nahromadit v trvale zastíněných oblastech Měsíce. Krátery a prohlubně na povrchu, které autoři nazvali „mikrochladicí pasti“, by mohly pokrýt více než 15 000 čtverečních mil měsíčního povrchu. Ohromující mrazivé teploty v těchto pastích – mínus 260 stupňů Fahrenheita nebo níže – by mohly udržet led stabilní jako kámen po miliardu let, řekl autor studie Paul Hayne, planetární vědec z University of Colorado v Boulderu.

Pomocí matematických modelů a teplotních pozorování z robota NASA, Lunar Reconnaissance Orbiter, Hayne a jeho kolegové odhadli, že těchto pastí jsou desítky miliard. Jejich velikost se pohybuje od šířky haléřů až po yard napříč. Tento výzkum nepotvrzuje, že ve všech pastích existuje led, ale pro astronauty by to byly lákavé cíle, řekl Hayne. Místo toho, aby se budoucí astronauti vydali do obrovského kráteru, aby nasbírali vodu, budou se možná moci sklonit a vytrhnout z těchto tmavých rýh ledové nugety.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

'Skvělá věc na vědě je, že oba dokumenty vytvářejí předpovědi, které jsou testovatelné,' řekla Bethany Ehlmannová, odborná asistentka planetární vědy na Caltech, která se na výzkumu nepodílela. Všimla si, že robotická mise nazvaná Lunar Trailblazer bude obíhat kolem Měsíce a hledat vodu ve stinných kráterech a také v chladných pastích.

NASA také v červnu oznámila, že najala soukromou společnost, aby v roce 2023 nasadila na jižní pól Měsíce rover s názvem VIPER, který bude vrtat vodu metr pod povrchem.

'Oba dokumenty prohlubují tajemství měsíční vody a zároveň poskytují kousky skládačky,' uvedla v e-mailu. 'Je vzrušující myslet si, že ve stínu do deseti stupňů od pólu se skrývají malé rezervoáry vodního ledu.'

Přečtěte si více:

NASA nachází ingredience pro život, který chrlí ze Saturnova ledového měsíce Enceladus

Vážená vědo: Opravdu mění úplněk lidské chování?

Do mladého měsíce se vrhly asteroidy – a mohou být zdrojem jeho vody