Naléhavá mise jednoho muže: Fotografování veteránů z druhé světové války, než odejdou

Naléhavá mise jednoho muže: Fotografování veteránů z druhé světové války, než odejdou

Jeffreymu Reasemu dochází čas. V roce 2019 zahájil projekt, který jej a jeho Nikon D850 zavedl z Alabamy do Utahu, Oklahomy do Severní Karolíny, Mississippi do Arizony. Představilo by ho to některým z nejstarších a podle jeho názoru nejhrdinštějších lidí v zemi. A dalo by mu to šanci uchovat kousky historie, které by se brzy ztratily.

Myšlenka: najít zbývající americké veterány z druhé světové války. Odhadem 325 000 z těchto negeneračních a stoletých lidí jsou stále s námi a mohou vyprávět příběhy. Rease, grafický designér, který se stal portrétním fotografem z Birminghamu v Alaska, je chtěl slyšet.

Jeho strýc byl zabit ve druhé světové válce, když jeho loď potopilo německé torpédo. Ale Rease (59) se o něm jako dítě nikdy moc nedozvěděl. A Reaseův otec sloužil jako armádní výsadkář v korejské válce.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

'Ale pravděpodobně jsem se o jeho službě na jeho pohřbu dozvěděl víc, než když jsem s ním vyrůstal,' řekl Rease.

Takže když viděl fotografický projekt s britskými veterány z druhé světové války, cítil se tak inspirován, že brzy telefonoval za telefonem a hledal americké veterináře, až zjistil, že sedí před mužem jménem Carl Cooper. Cooper sloužil v námořní pěchotě 38 let a bojoval v bitvě o Okinawu. Pro Rease si 99letý muž navlékl bílé rukavice, zapnul zlaté knoflíky a s medailemi, které mu cinkaly na hrudi, pózoval před kamerou.

Vítězství a tragédie dne D v černé a bílé

'Je těžké to vysvětlit, ale poté, co jsem s ním mluvil, udělal malý rozhovor a udělal fotografie... věděl jsem, že mě to chytlo,' řekl Rease.

Příběh pokračuje pod inzerátem

A tak to začalo Čestné portréty , projekt, který zachytil snímky 110 veteránů druhé světové války ve věku 93 až 104 let. Rease chce udělat stovky dalších. Ale letos pandemie koronaviru uvrhla projekt do chaosu, protože domovy důchodců, zařízení pro záležitosti veteránů a neziskové organizace se zablokovaly ve snaze chránit starší lidi.

Plánovaný výlet do Tennessee, kde se měl Rease setkat s celou skupinou veteránů z druhé světové války, kteří se každý měsíc scházejí, byl na jaře zrušen. Nebylo přeplánováno. A mezitím se Rease dozvěděl řadu věcí ti veterináři zemřeli: Betty Green, 96, která sloužila ve WAVES, ženské pobočce Naval Reserve; Tony Costanzo, 97, který byl mezi prvními muži na pláži Omaha; Robert E. Puckett, 94, který bojoval na Iwo Jimě.

'Bolí mě, že jsem se k nim nemohl dostat,' řekl Rease. „Skutečnost, že jsem je plánoval fotit a nemohl jsem jen zdůraznit, že nemám moc času. Kéž bych s tím začal už před lety.'

Poprvé se vzpomínka na Pearl Harbor odehrává bez jediné USS Arizona

Ještě před pandemií odhadovalo Národní muzeum druhé světové války v New Orleans, že každý den zemře 296 veterinářů z druhé světové války. Mezi nimi byli někteří z lidé, které Rease vyfotografoval , díky čemuž si jeho portréty o to více váží rodin, které po sobě zanechávají.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Zjistí, že rodiny jsou často překvapeny tím, kolik toho veteráni sdílejí s Reasem, když s nimi dělá rozhovory. Mnoho z těchto mužů a žen strávilo desetiletí tím, že se vyhýbali otázkám o jejich službě během války, což vedlo své děti a vnoučata k tomu, aby se přestali ptát. Ale jakmile veteráni dosáhnou konce 90. let, Rease zjistil, že se něco pohne. Ztratili manžele nebo začali zjišťovat, že jejich nejstarší vzpomínky se vracejí nejjasněji.

'Až se dostaneme přes místo, kde jsi sloužil a jaká byla tvoje role, nechal jsem je, aby řekli, co chtějí,' řekl Rease. 'A mnohokrát prostě začnou chodit.' Moje otázky ustanou a já tam jen sedím a poslouchám.'

Slyšel jejich příběhy o tom, že jim bylo 14 a padělali podpisy svých matek, aby se dostali do armády, jak se modlili k Bohu, když byli uvězněni pod lodí, jak našli hromady těl v den, kdy osvobodili Dachau.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Síla těchto vzpomínek, které on někdy zachytí na video , proto se Rease cítil odhodlán najít způsob, jak pokračovat ve svém projektu, když bylo jasné, že pandemie v dohledné době neskončí. Rodiny ho stále oslovují se jmény a příběhy blízkých, o kterých doufají, že je dokáže zachytit. Sami veteráni touží po tom, aby viděli někoho dalšího. Vzhledem k jejich věku Rease řekl, že se nezdá, že by se viru tak báli, jak by někteří očekávali.

'Zažili v životě mnohem horší věci,' řekl Rease. Takže když teď cestuje po celé zemi, balí si dezinfekční ubrousky a masky. Potkává lidi v kostelech a dalších prostorách, kde je snazší udržet si odstup. Snaží se rozšířit svůj projekt tak, aby zahrnoval lidi, kteří byli zapojeni do války, ale nemuseli být nasazeni, jako skutečná Rosie The Riveters, která pracovala v muničních továrnách a loděnicích.

Rosie the Riveter není tím, kým si myslíte, že je

Vybral peníze na svou poslední cestu na západ GoFundMe , přičemž mnoho darů pochází od lidí, jejichž rodinné příslušníky již fotografoval. Rease říká, že často spí ve svém džípu, takže si může dovolit delší cesty a vejde se do něj více veteránů. Doufá, že promění Portraits of Honor ve formální neziskovou organizaci a shromáždí snímky, které pořídil, do knihy.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Rease ví, že s každým dalším rokem bude těžší najít jeho poddané. A že někdy během příštího desetiletí mu možná nezbudou veteráni z druhé světové války, které by mohl fotografovat.

Ale plánuje být stále na cestě, řekl. Jeho otec může být pryč, ale dnes jsou naživu zhruba 2 miliony veteránů z korejské války.

Přečtěte si více Retropolis:

Za druhé světové války zachránil JFKovi život – s pomocí SOS vyřezaného na kokosu

Byl americkým dítětem v Hirošimě v den svržení atomové bomby

Spalující fotografie, které pomohly ukončit dětskou práci v Americe

Útok na Pearl Harbor: Nezapomenutelné fotky z bombardování