První černošský senátor Mississippi byl přivítán potleskem. Ale nevydrželo by to.

První černošský senátor Mississippi byl přivítán potleskem. Ale nevydrželo by to.

Závěrečný vysoce profilovaný závod pololetních semestrů, úterní těsné utkání mezi kandidáty Mississippi Mikem Espym a Cindy Hyde-Smithovou, by mohl přinést jeden z nejvýznamnějších výsledků sezóny: černý senátor ze státu, který nezvolil kandidáta z Afriky celostátní kancelář za více než století.

V pondělí prezident Trump vedl kampaň v Tupelu a Biloxi za Hyde-Smithovou, která se stala terčem útoku za své minulé objetí konfederačních symbolů a za své komentáře o „veřejném oběšení“, které ve státě evokovalo temnou historii lynčování.

'Hlasuje, aby byla Amerika znovu skvělá, a jako první volí Ameriku,' řekl Trump a vyzval své příznivce, aby se dostavili k 'jedným z nejdůležitějších voleb ve vašich životech.'

Příběh pokračuje pod inzerátem

Přestože by zvolení Espyho, bývalého kongresmana, který za vlády Billa Clintona působil jako ministr zemědělství, bylo historické, nebylo by bezprecedentní. Stejné křeslo v Mississippi kdysi držel první Afroameričan, který kdy sloužil v Senátu USA.

Cindy Hyde-Smith ve své politické kariéře přijala historii Konfederace více než jednou

Hiram Rhodes Revels, někdejší holič a bývalý kaplan Union Army, přišel do Washingtonu v roce 1870, na začátku pozoruhodného (i když krátkodobého) období toho, co historici nazývají „biracální demokracie“ na hlubokém jihu v éře rekonstrukce.

'Byl to klíčový okamžik v americké historii, i když byl brzy svržen,' řekl Eric Foner, emeritní profesor historie na Kolumbijské univerzitě.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Odpor vůči černochům u moci na sebe nenechal dlouho čekat. Na krátkou dobu bezprostředně po občanské válce se však nově získaní Afroameričané široce a svobodně účastnili volební politiky a dosadili své kandidáty do úřadu od soudních budov až po Capitol Hill. Na svém vrcholu sloužilo v Kongresu nejméně 15 Afroameričanů – někteří z nich bývalí otroci.

Revels byl první. Narodil se jako svobodný rodák ze Severní Karolíny a pocházel ze smíšeného afrického a evropského původu. Poté, co krátce pracoval jako holič, získal vzdělání v kvakerských školách a později na Knox College v Illinois. Stal se ministrem v Africké metodistické episkopální církvi a sloužil jako učitel a kazatel v církvích na jihu a Středozápadě. Podle jeho kongresové biografie pracoval v St. Louis, navzdory skutečnosti, že Missouri zakázala svobodným černochům usadit se ve státě, protože se obávala, že by jejich přítomnost mohla podnítit povstání otroků.

Revels projevil strategickou zdrženlivost, která mu později dobře posloužila v politice.

Příběh pokračuje pod inzerátem

„Tvrdě jsem se zdržoval všeho, co by podněcovalo otroky k útěku od svých pánů,“ napsal ve své autobiografii. 'Bylo jasné, že mým cílem bylo kázat jim evangelium a zlepšit jejich morální a duchovní stav, i když otrokáři byli ke mně tolerantní.'

Během války Revels pomáhal rekrutovat černé vojáky z Marylandu a sloužil jako jejich kaplan. Organizoval školy pro nově emancipované otroky.

'To byl druh pozadí, ze kterého pocházeli černí vůdci,' řekl Foner. 'Musel jsi mít nějaké zkušenosti s vedením.'

Po válce Revels vedl sbory v Mississippi a jeho úsilí o vytvoření vzdělávacích příležitostí pro bývalé otroky přitáhlo pozornost představitelů Republikánské strany toužících rekrutovat černošské kandidáty do voličstva, které bylo najednou rovnoměrně afroamerické a bílé. Revels byl zvolen v roce 1868 do Board of Aldermen v Natchez, Miss. Příští rok získal místo v Mississippi Senátu, jednom z více než 30 černošských členů ve 140členném zákonodárném sboru.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

V té době nebyli američtí senátoři voleni lidmi, ale státními zákonodárnými sbory (17. dodatek by to změnil asi o 30 let později). Zákonodárný sbor Mississippi, zvolený oběma rasami, složil přísahu právě včas, aby mohl splnit zásadní povinnost: obsadit místa dvou senátorů Mississippi, kteří opustili úřad na začátku války, včetně toho, který zastával prezident Konfederace Jefferson Davis.

Byla uzavřena dohoda o výběru jednoho černého senátora a jednoho bílého senátora. V roce 1870 byl Revels zvolen do úřadu s pouhým rokem zbývajícím do funkčního období. Měl být nejen prvním afroamerickým členem Senátu USA, ale také prvním, kdo bude sloužit v obou komorách Kongresu.

Byl prvním černochem zvoleným do Kongresu. Bílí zákonodárci ho ale odmítli posadit.

'Dnes činíme deklaraci realitou,' řekl senátor z Massachusetts Charles Sumner o Revelsově zvolení a klasifikoval tento okamžik jako naplnění základního principu Ameriky, že 'všichni lidé jsou stvořeni sobě rovni.'

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Navzdory vyznamenáním se demokraté v Senátu zuřivě bránili. Vzhledem k tomu, že 14. dodatek učinil občany pouze černochů v roce 1868, Revels nesplnil požadavek ústavy na devítileté občanství pro senátory, tvrdili.

Bez ohledu na to, 25. února 1870 Senát hlasoval v poměru 48 ku 8 pro jeho místo. V galeriích propukl potlesk a někteří se radovali, že to byla Davisova vlastní delegace, která porodila prvního černého senátora.

Vůdce Konfederace „šel založit vládu, jejímž základním kamenem by měl být útlak a trvalé zotročování rasy, protože jejich kůže se lišila barvou od jeho,“ hřímal senátor z Nevady James Nye. 'Pane, jaká velkolepá podívaná je zde svědkem retribuční spravedlnosti!'

Revelsova kariéra v Senátu byla krátká a umírněná. Prosazoval jak „zastoupení černochů“, tak všeobecnou amnestii Konfederace. O rok později, nehledaje plné funkční období, se vrátil do Mississippi a stal se prezidentem Alcorn State University, historicky černošské státní instituce.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Mississippi by v roce 1875 zvolilo jednu další afroamerickou senátorku z dob přestavby, Blanche Bruce, která sloužila celé funkční období. To však znamenalo konec plné účasti černochů v politice Mississippi.

Bílá opozice vůči černé reprezentaci se budovala. Afroamerický kongresman z Jižní Karolíny byl zavražděn v roce 1868 a vznikl Ku Klux Klan.

'Bylo to období terorismu,' řekl Foner. 'Riskoval jsi život, abys byl černým politickým vůdcem.'

Volby v roce 1875 byly poznamenány násilím a represí, davem poháněným prosazováním bílé politické dominance v éře Vykoupení po občanské válce.

'Rekonstrukce skončila,' řekl Foner.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Od té doby nebyl v Mississippi plným elektorátem zvolen žádný Afroameričan.

Přečtěte si více Retropolis:

Masakr z občanské války, při kterém bylo „zavražděno“ téměř 200 černých vojáků

Missouri v. Celia, otrokyně: Zabila bílého pána, když ji znásilnila, a poté se bránila

První žena, která založila banku – černoška – se konečně dočkala v hlavním městě Konfederace

Odhodlaný otec, který vzal Lindu Brownovou za ruku a zapsal se do historie