Když lidé tvarovali těla psů, změnili jsme také jejich mozky

Když lidé tvarovali těla psů, změnili jsme také jejich mozky

Psi jsou zvláštní parta. Jejich velikost se pohybuje od medvědích obrů, jako je Newfoundland, až po piškvorky, jako je Milly, čivava, která měří méně než čtyři palce a drží Guinessův rekord. Nejkratší pes světa .

Některá plemena jsou rychlí běžci. Dalšími jsou skokani, plavci nebo kopáči. Bloodhoundi se specializují na čichání, zatímco chrti loví především zrakem. Border kolie vynikají v pasení, Jack Russell teriéři ve splachování lišek z doupat.

Během nejméně 15 000 let, a zejména od šílenství ve viktoriánském tvoření psů, vedlo selektivní šlechtění lidmi k jedinému druhu s větší fyzickou variací než téměř kterýkoli jiný ve zvířecí říši. A nyní vědci poskytli první důkaz, že všechny tyto selektivní úpravy nejen změnily velikosti, tvary, barvy a chování psů, ale také změnily způsob, jakým jsou stavěny jejich mozky.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Jejich výzkum, zveřejněno v pondělí v časopise JNeurosci, začala s MRI skeny od 62 psů, kteří navštívili veterinární fakultní nemocnici University of Georgia za účelem neurologického vyšetření. Všichni psi, reprezentující 33 plemen, byli propuštěni s čistými účty za zdraví mozku. Ale jejich skeny poskytly vědcům pokladnici dat.

'První otázka, kterou jsme se chtěli zeptat, byla, jsou mozky různých plemen psů různé?' řekl Erin Hechtová , neurovědec studující kognici psů na Harvardské univerzitě a hlavní autor studie.

Ve skutečnosti, od jezevčíků po dobrmany, vědci našli dobře definované rozdíly mezi mozky psů, a to i po zohlednění věcí, jako je celková velikost a tvar poochů.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Při pohledu na oblasti mozku psů, které se u jednotlivých plemen nejvíce lišily, byli vědci schopni vytvořit mapy šesti neuronových sítí spojených s určitými funkcemi, jako je čich nebo pohyb. Tým zjistil, že tvar těchto sítí „významně koreluje“ se společnými rysy spojenými s každým plemenem, jak popsal American Kennel Club.

'Anatomie mozku se u různých plemen psů liší,' řekl Hecht, 'a zdá se, že alespoň některé z těchto variací jsou způsobeny selektivním šlechtěním pro konkrétní chování, jako je lov, pasení a hlídání.'

Jinými slovy, nejen že se tvary a velikosti psích mozků liší podle plemene, liší se také struktury v těchto mozcích. Tento objev pomáhá vysvětlit, proč se Malťan chová jako Malťan nebo boxer jako boxer.

Jeffrey Stevens , ředitel společnosti Laboratoř psího poznávání a lidské interakce na University of Nebraska v Lincolnu, nazval použití stávajících dat MRI studie „chytré“ a její předpoklad „vzrušující“. Nabídl však několik varovných slov.

Příběh pokračuje pod inzerátem

'Jedna věc, o které si myslím, že v literatuře a v názorech lidí existuje trochu neshody, je to, jak užitečné je mapovat chování plemen,' řekl Stevens. 'Často existuje mnoho variací v rámci plemene, mezi jednotlivci.'

Stevens také poznamenal, že vyšetření magnetickou rezonancí nebyla provedena, protože psi prováděli úkoly specifické pro plemeno, takže bylo obtížné vyvodit velké závěry spojující plemeno s chováním.

'To je velmi dobře známé v oblasti lidského neurozobrazování, kde chcete být opravdu opatrní při vyvozování jakýchkoli závěrů o kognitivních procesech, které jsou založeny na mozkové aktivitě, kterou přímo netestujete,' řekl Stevens.

To ale vyvolává další zajímavou otázku. Většina psů dnes aktivně neplní role, pro které bylo jejich plemeno stvořeno. Ve skutečnosti bylo všech 63 zkoumaných psů domácími mazlíčky, nikoli pracovními psy. Takže i když mohou být potomky skvělých pastevců nebo lovců, pravděpodobně tyto úkoly neplní seriózně. To by mohlo znamenat velký rozdíl.

Příběh pokračuje pod inzerátem

'Není to tak, že [váš mozek] dostane novou vrásku pokaždé, když se něco naučíte,' řekl Hecht. 'Ale existuje mnoho studií, které ukazují, že se váš mozek mění, když se učíte nový jazyk nebo když se učíte nové motorické dovednosti.'

Je tedy docela možné, že labradorský retrívr, který dělá práci, pro kterou byl jeho druh vyšlechtěn – aportuje ptáky zastřelené lovci – může mít mozek, který vypadá jinak než laboratoř, která získává popcorn uvíznutý mezi polštáři na gauči.

Stevens řekl, že to považuje za náznak toho, že by vědci mohli na něco přijít. Pokud se jim podařilo najít tak významné rozdíly u domácích zvířat, řekl, představte si, co by se mohlo objevit v mozcích pracovních psů.

'Korelace by ve skutečnosti mohly být silnější, pokud byste použili zvířata, která byla pro tyto účely stále chována,' řekl Stevens.

Daniel Horschler , doktorand na University of Arizona's Canine Cognition Center, řekl, že rozdíly nalezené mezi plemeny psů by se mohly ukázat jako důležitý model pro pochopení toho, jak mozek obecně funguje.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Předchozí studie zkoumaly neurologické rozdíly mezi druhy, řekl Horschler, ale taková zvířata 'samozřejmě mají mnohem více rozdílů, pokud jde o jejich ekologii a jejich chování a jejich prostředí, takže být schopen to udělat u jednoho druhu je opravdu zajímavé.'

Hecht řekla, že její tým se snaží lépe porozumět tomu, proč a do jaké míry se vyskytují odchylky v rámci plemene – nebo, jak to řekla, rozdíly mezi „vysoce zdatnými a málo kvalifikovanými“.

'Například border kolie, které vyhrávají pastevecké soutěže v reálném světě, a sourozenci těch psů, kteří by z jakéhokoli důvodu raději jen seděli na gauči,' řekla.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Hecht řekla, že také doufá, že bude moci stavět na zjištěních studie při dalším zkoumání dalších aspektů psího mozku. Například tvar a velikost lebky mohou mít také dopad na anatomii komor, prostorů, které zadržují mozkomíšní mok, což je zásadní pro zdraví mozku. Jednoho dne by tato linie výzkumu mohla dokonce pomoci přizpůsobit veterinární léčbu různým plemenům.

Jeden studie již zjistil, že border kolie a sibiřští husky reagují odlišně, když jim byl podáván hormon oxytocin, což znamená, že existuje důvod se domnívat, že psí plemena mohou mít také různé reakce na léky, anestezii nebo jiné zásahy.

Hecht v tom není jen pro vědu. Její fascinace psy začala doma, řekla, u jejích vlastních miniaturních australských ovčáků Lefty a Izzy.

Příběh pokračuje pod inzerátem

'Jsme jen jednotlivé organismy v tomto jediném bodě a čase, ale jsme také výsledkem všech našich předků a selekčního tlaku, který podstoupili,' řekla. 'Takže moji psi jsou tu se mnou a jsou takoví, jací jsou, kvůli tomu, co moji předkové udělali svým předkům, což je podle mě něco hlubokého a divného a trochu cool.'

Přečtěte si více:

Jak geny psů ovlivňují jejich chování? Váš mazlíček by to mohl vědcům pomoci zjistit.

Která zvířata jsou nejchytřejší: Psi, kočky nebo … mývalové?

Studie zjistila, že první američtí psi zmizeli po příchodu Evropanů

TSA má stále více čichačích psů. Stále si je nemůžete pohladit.