„Dejte mi pár hodin“: Jak Eisenhower, vyzbrojený pouze psacím strojem, plánoval reakci USA na Pearl Harbor

„Dejte mi pár hodin“: Jak Eisenhower, vyzbrojený pouze psacím strojem, plánoval reakci USA na Pearl Harbor

Téměř přesně ve chvíli, kdy stovky japonských letadel svrhly pancéřové bomby na Pearl Harbor – zabily tisíce Američanů a poškodily osm bitevních lodí ve smrtícím překvapivém útoku – Brig. Generál Dwight D. Eisenhower se rozhodl zdřímnout.

Eisenhower jako obvykle pracoval přes víkend. Ale kolem poledne v neděli 7. prosince 1941 zívl a odstrčil papíry, které se mu sypaly přes stůl v San Antoniu, kde sloužil jako náčelník štábu jednotek umístěných ve Fort Sam Houston.

Jedenapadesátiletý muž řekl asistentovi, že je „k smrti unavený“, nasedl do auta a odjel domů. Nebuď mě, nařídil Eisenhower své ženě Mamie, než padl do postele: „[Nechci, aby mě obtěžoval někdo, kdo chce hrát bridž.'

Příběh pokračuje pod inzerátem

Historie donutila Mamie neuposlechnout.

Útok na Pearl Harbor: Nezapomenutelné fotky z bombardování

Eisenhower se probudil na naléhavé volání vojenských nadřízených, kteří ho informovali o novinkách z Pearl Harboru. Následujícího dne prezident Franklin D. Roosevelt požádal Kongres, aby vyhlásil válku Japonsku.

Čtyři hektické a utrápené dny poté Eisenhower obdržel další telefonát – tento požadoval, aby „naskočil do letadla“ a odcestoval do Washingtonu, aby vyvinul reakci USA na japonskou agresi, píše Stephen E. Ambrose v „ Eisenhower: Voják a prezident .'

Byl to klíčový okamžik pro národ a pro Eisenhowera, který až do té doby „zapůsobil na každého nadřízeného, ​​pro kterého pracoval“, ale nedokázal shromáždit žádné úspěchy, které by stály za zmínku „s hrdostí [na] jeho vnoučata“, říká Ambrose. .

Příběh pokračuje pod inzerátem

„Kdyby zemřel v roce 1941, ve věku, kdy má většina velkých mužů za sebou své monumentální úspěchy, dnes by byl neznámý,“ napsal Ambrose. Když spěchal do Washingtonu, „[Eisenhower] se možná odvážil doufat, že mu válka dá příležitost využít svůj talent a dovednosti … pro dobro své země a možná dokonce pro dobro své vlastní kariéry.

Ale věci nezačaly dobře pro ambiciózního, úzkostlivého budoucího prezidenta.

Eisenhower si sbalil malou tašku, řekl Mamie, že se brzy vrátí, a nasedl do odpoledního letadla do hlavního města země – jen aby ho několik set mil před letem zarazilo špatné počasí. Nenechal se odradit, nasedl do vlaku v Dallasu a poměrně brzy 15. prosince vplul na Union Station.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Okamžitě spěchal do kanceláří ministerstva války na Constitution Avenue (v té době byl Pentagon stále ve výstavbě). Tam se s ním setkal náčelník generálního štábu generál George Marshall s ohromující žádostí.

Marshall, známý v celé armádě jako důmyslný, ale přísný a náročný úkolář, upřel na Eisenhowera ocelový pohled a zeptal se: 'Jaká by měla být naše obecná akční linie?'

'Eisenhower byl vyděšen,' napsal Ambrose. 'Právě dorazil, věděl o málo víc, než co četl v novinách... neměl aktuální informace o válečných plánech pro Pacifik a neměl žádné zaměstnance, kteří by mu pomohli připravit odpověď.'

Na několik sekund zavládlo trapné ticho. Pak Marshallův pohled opětoval a jednoduše odpověděl: 'Dejte mi pár hodin.'

Dne D si vyžádal Eisenhower, jeden z největších amerických generálů

Stáhl se ke stolu, nacpal žlutý hedvábný papír do psacího stroje a – bez jakékoli další přípravy nebo zkoumání (a bez výhod čehokoli, jako je internet) – přišel se strategií boje proti Japoncům na Filipínách. Jeho úplně první zakázka: vyťukání názvu „Kroky, které je třeba podniknout“.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Konvenční vojenská moudrost diktovala rychlý ústup z Filipín do Austrálie, kde by američtí vojáci mohli vybudovat základnu pro zahájení protiofenzívy, říká Ambrose.

'Ale v sázce byla čest armády a prestiž Spojených států na Dálném východě,' napsal Ambrose. Jak Eisenhower ve své zprávě Marshallovi uzavřel: „Lidé Číny, Filipín a Nizozemské východní Indie nás budou sledovat. … Mohou omluvit selhání, ale nebudou omlouvat opuštění.“

Zformuloval tedy odvážný kompromis. Eisenhower obhajoval přepravu pilotů, letadel a zbraní do Austrálie v rámci přípravy na tamní základnu, přičemž nicméně ponechal – a pokud možno i posílil – americké jednotky již umístěné na Filipínách pod vedením generála Douglase MacArthura.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Právě když se nad hlavním městem národa setmělo, vrátil se Eisenhower do Marshallovy kanceláře se svými strojopisnými doporučeními. Věděl, že plán je plný potenciálních úskalí: „Musíme hodně riskovat a utratit jakékoli množství peněz, které je potřeba,“ napsal Eisenhower v dokumentu. 'Neodvažujeme se selhat.'

Marshall prohlížel stránky a vypadal zachmuřeně, zatímco Eisenhower pozoroval. Jakmile dočetl, odmlčel se a pronikavě se na mladšího muže podíval.

'Souhlasím s tebou,' řekl nakonec Marshall sotva slyšitelným tónem, podle Ambrose. 'Udělejte maximum pro záchranu [Filipíny].'

Marshall umístil Eisenhowera pod kontrolu Filipín a Dálného východu divize válečných plánů, podle Ambrose. Toho rána si Eisenhower byl jistý, že se vydává na velmi krátký výlet do Washingtonu. Místo toho znovu neopustil hlavní město země (kromě 10denní návštěvy Británie) téměř osm měsíců.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Během tohoto období dřel až do vyčerpání v zoufalé snaze zachránit Filipíny a později vyvinout strategii boje s Německem a Japonskem. Eisenhower našel dočasný domov u příbuzných, kteří žili ve Falls Church ve Virginii, i když je téměř nikdy neviděl.

'Nikdy neviděl dům za denního světla,' napsal Ambrose. 'Jeho řidič ho vyzvedl před svítáním, aby ho odvezl do své kanceláře na Constitution Avenue a přivezl ho zpět ve 22:30.' nebo později. … Zhltal svá jídla, často jen párek v rohlíku a kávu, u svého stolu.“

Zmeškal Vánoce 1941, nespočet rodinných událostí a dokonce i otcovu smrt a pohřeb v březnu 1942. Jediným projevem smutku, který si Eisenhower dovolil v den otcova úmrtí, bylo odejít z práce o něco dříve než obvykle, v 19:30.

Příběh pokračuje pod inzerátem

'Válka není měkká,' napsal Eisenhower do svého deníku další den. 'Není čas dopřát si i ty nejhlubší a nejposvátnější emoce.'

Navzdory jeho pracovní morálce je Eisenhowerův rekord na Filipínách přinejlepším smíšený. Jak řekl Ambrose: „Jeho úsilí bylo horší než bezvýsledné, protože [generál] MacArthur začal házet Eisenhowera do jednoho pytle s Marshallem a Rooseveltem jako muže odpovědné za debakl na ostrovech,“ což Spojené státy nakonec ztratily v ponižující morálce. -Otřesná porážka, která stála desítky tisíc amerických životů.

Nicméně Eisenhower prokázal svou cenu.

Tento stíhací pilot letěl na poslední misi nad Japonskem ve druhé světové válce. Pak se naučil milovat svého nepřítele.

„Během tohoto období a v následujících měsících Eisenhower na Marshalla hluboce zapůsobil,“ napsal Ambrose. 'Tak hluboce, že Marshall souhlasil... že Eisenhower byl nejlepší důstojník v armádě.'

Příběh pokračuje pod inzerátem

Marshall povýšil Eisenhowera na generálmajora, poté velícího generála Evropského operačního divadla a nakonec (na základě Rooseveltova diktátu) nejvyššího velitele spojeneckých sil v Evropě. Jako nejvyšší velitel mu Eisenhowerův úspěšný dohled nad invazí v den D vynesl místo v historii a postavilo ho na cestu k americkému prezidentství.

Pozdější zářivé úspěchy – jak Eisenhowerova osobní vítězství, tak ta, která vyhrály spojenecké síly ve druhé světové válce – by pravděpodobně nebyly možné bez těch počátečních napjatých hodin ve Washingtonu. Vše pramenilo z Marshallova rozhodnutí postavit Eisenhowera jako téměř nemožný úkol a z Eisenhowerova odmítnutí ustoupit.

Oprava: Předchozí verze tohoto příběhu obsahovala popisek k fotografii nesprávně identifikující Eisenhowera jako brigádního generála. V době, kdy byla fotografie pořízena, byl úplný generál.

Přečtěte si více Retropolis:

Den D: Jak technologie pomohla vyhrát invazi v Normandii a druhou světovou válku

Hitler odmítl používat sarin během druhé světové války. Záhadou je proč.

Manželka generála George Pattona uvalila na jeho bývalou milenku havajskou kletbu. Byla mrtvá během několika dní.

Divoký boj o Guadalcanal: Džungle, krokodýli a ostřelovači během druhé světové války