První Kolumbův den se zrodil z násilí – a politické kalkulace

První Kolumbův den se zrodil z násilí – a politické kalkulace

První národní Kolumbův den byl vyhlášen v roce 1892 republikánským prezidentem Benjaminem Harrisonem na oslavu 400. výročí údajného objevení Ameriky cestovatele italského původu Kryštofa Kolumba.

Pro Harrisona to ale posloužilo jinému účelu: pomoci vyřešit diplomatickou krizi s Itálií – a získat podporu mezi italskými americkými voliči – poté, co výtržníci v New Orleans předloni zlynčovali 11 italských přistěhovalců.

Columbus Day se v posledních letech dostal pod palbu kritiků, kteří tvrdí, že Kolumbus byl zodpovědný za zotročení a masakr domorodých obyvatel. Některá města, včetně Columbusu v Ohiu, strhli sochy průzkumníka. A prezident Biden se v pátek zapsal do historie tím, že oznámil, že bude připomínat Den domorodých obyvatel spolu se svátkem Columbus.

Biden se stává prvním prezidentem, který si připomíná Den domorodých obyvatel

Skupina italských amerických organizací je kontrování útoky na Kolumbův den s reklamami popírajícími nároky proti Kolumbovi a nabádajícími k širšímu dodržování tohoto svátku „oslavou všech Američanů“.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

První národní Kolumbův den vyrostl na pozadí násilí. V březnu 1891 porota v New Orleans zprostila viny šest italských přistěhovalců obviněných z vraždy šéfa místní policie. Šířily se zvěsti, že porotci byli podplaceni mocnými italskými rodinami, které se staly známými jako mafie.

Následujícího rána se tisíce lidí – mnozí z nich přední občané města Crescent City – sestoupili do věznice Orleans Parish, kde bylo drženo šest italských obžalovaných a 13 dalších italských podezřelých.

„Vyveďte je ven, zabijeme je,“ ozvalo se z tisíce hrdel,“ uvedl New Orleans Times-Democrat. Skupina ozbrojených mužů vnikla do věznice a zastřelila devět obžalovaných, jeden padl se 42 kulkami v těle, uvedl list. Dav odvedl dva další na náměstí, když jeden muž byl pověšen na sloupu lampy a druhý na stromě.

Článek běžel pod titulkem „Avenged“. V době rozšířené diskriminace italských přistěhovalců se mnoho zpráv řídilo tématem, že zabíjení bylo oprávněné. Agentura Associated Press o vrazích uvedla: „Nebyl to neukázněný půlnoční dav. Byla to prostě zasmušilá odhodlaná skupina občanů, kteří vzali do svých rukou to, co spravedlnost potupně nedokázala.“

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

The New York Times napsal, že „každý dobrý občan“ by souhlasil s tím, že „tuto záležitost je třeba odsuzovat, bylo by obtížné najít někoho, kdo by přiznal, že ji v soukromí velmi odsuzuje“. Komisař pro státní službu USA Theodore Roosevelt v dopise své sestře řekl o pomstychtivém násilí: „Osobně si myslím, že je to docela dobrá věc.

Columbus Day svátek je pod útokem, stejně jako sochy na počest slavného objevitele

Ale italští Američané a vůdci Italského království byli pobouřeni. Itálie přerušila diplomatické styky a odvolala svého velvyslance z Washingtonu. Harrisonova administrativa zase odstranila americké vyslanectví z Říma. Dokonce se mluvilo o válce.

Harrison o této záležitosti mlčel až do své prosincové zprávy Kongresu, kdy vraždy označil za „nejpolitováníhodnější a nejhanebnější incident“ a „přestupek proti zákonu a lidskosti“. Příštího dubna souhlasil s požadavky Itálie zaplatit odškodnění pozůstalým po třech obětech, kteří byli občany Itálie.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Ministr zahraničí James Blaine v telegramu italským představitelům o „politováníhodném masakru v New Orleans“ uvedl, že na prezidentův pokyn vláda USA zaplatí celkovou náhradu ve výši 25 000 $ – což je dnes asi 760 000 $.

Itálie nabídku přijala, ale Harrisonova akce vyvolala kritiku. 'Mír za každou cenu.' Strýček Sam se pokořuje před Itálií,“ prohlásil titulek v Los Angeles Herald. Někteří zákonodárci tvrdili, že Harrison překročil svou výkonnou moc tím, že jednal bez souhlasu Kongresu.

S blížící se volební odvetou proti bývalému prezidentovi Groveru Clevelandovi, kterého Harrison porazil v roce 1888, měl prezident přirozeně na mysli politiku. Jedním z faktorů Harrisonovy akce byly „blížící se prezidentské volby a nutnost, kterou prezident pociťuje ve všech směrech, opravit své politické ploty,“ napsal Brooklyn Citizen. 'Nechce, aby se proti němu hlasovalo v Itálii.'

Diplomatické vztahy s Itálií byly obnoveny, ale Italové byli stále naštvaní, že Spojené státy nezavinily vrahy.

Kalendář poskytl příležitost k dalšímu uklidnění Italů. Mnoho komunit již plánovalo oslavu 400. výročí Kolumbova příchodu do Nového světa.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Newyorský ministr Francis Bellamy se setkal s Harrisonem, aby naléhal na státní svátek na podporu vlastenectví mezi americkými školáky. Bellamy, samozvaný křesťanský socialista, pro tuto příležitost napsal „Slib věrnosti“.

S Harrisonovou podporou schválil Kongres rezoluci vyzývající k jednorázovému svátku pro Američany, aby oslavili Kolumba 21. října „veřejnou demonstrací a vhodnými cvičeními ve školách a na jiných místech shromáždění“. Harrison vydal své prohlášení 21. července, v němž vyzval k úsilí „vštípit naší mládeži vlastenecké povinnosti amerického občanství“.

Oslavy se konaly po celé zemi. Největší byl v New Yorku 12. října, v den, kdy Kolumbus poprvé přistál na západní polokouli, když dorazil na Bahamy. Více než 1 milion diváků povzbuzoval přehlídku se 40 000 pochodujícími vojáky v uniformách, uvedl New York World. The New York Times nazval volební účast „největším davem, jaký kdy New York držel“.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Armáda 1 000 původních Američanů se postavila do zadní části průvodu, uvedl New York Times. Šli pěšky a měli na sobě „každodenní jevištní styl indického kostýmu s červenými přikrývkami, namalovanými obličeji a opeřenou hlavou“.

Následující den se dav shromáždil k odhalení 14stopé sochy Kolumba na vrcholu 27,5stopého žulového sloupu. Socha na Columbus Circle stále stojí.

Harrison nebyl schopen politicky využít oslav. Odmítl pozvání na slavnosti v New Yorku, protože jeho žena Caroline umírala na tuberkulózu. Následující týden se odklonil od průkopnických prací na Kolumbijské světové výstavě v Chicagu v roce 1893.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Cleveland také zrušil svou návštěvu světové výstavy z úcty k Harrisonovi. Ale bývalý prezident měl na přehlídkovém stánku v New Yorku místo v první řadě. Příští měsíc Cleveland porazil Harrisona a stal se jediným prezidentem, který byl kdy zvolen na dvě po sobě jdoucí období.

Columbus Day se stal trvalým státním svátkem v roce 1934, kdy Kongres po lobování rytířů Columbus zmocnil prezidenta Franklina D. Roosevelta, aby vyhlásil 12. říjen jako určené datum. V roce 1971 se Kolumbův den stal federálním svátkem druhé pondělí v říjnu.

Toho roku se po celé Americe opět konaly oslavy, ale v San Franciscu protestovalo 30 domorodých Američanů. Jejich vůdce s ceremoniální čelenkou kmene Chippewa nazval Columbus Day dnem smutku pro Indiány, dokud „nedostaneme stejnou příležitost dosáhnout stejné sociální, ekonomické a vzdělanostní úrovně jako zbytek těch, kteří si říkají Američané“.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Přečtěte si více Retropolis:

Zde jsou domorodí lidé Kryštof Kolumbus a jeho muži nedokázali vyhubit

Kryštof Kolumbus a brambory, které změnily svět

Cesta ukradeného dopisu Kryštofa Kolumba líčícího jeho cestu do Ameriky

50 000 amerických památek: Více mořských panen než kongresmanek, více Konfederantů než abolicionistů

Ronald G. Shafer je bývalý washingtonský editor politických článků ve Wall Street Journal.