Kongres vyšetřoval útok na Kapitol před 200 lety. nedopadlo to dobře.

Kongres vyšetřoval útok na Kapitol před 200 lety. nedopadlo to dobře.

Dne 23. září 1814 povstal poslanec Richard Mentor Johnson z Kentucky, „pokrytý ranami a opřený o berlích“, aby navrhl zvláštní sněmovní výbor, aby prošetřil útok Britů na Kapitol USA, podle zprávy z roku 1849 kolega, poslanec Charles J. Ingersoll z Pensylvánie.

Třiatřicetiletý Johnson, vojenský hrdina probíhající války v roce 1812, se snažil prošetřit selhání federální vlády zabránit vypálení Kapitolu a dalších washingtonských budov britskými jednotkami 24. a 25. srpna 1814 — právě jako vybraný výbor Sněmovny nyní prověřuje útok na Kapitol ze 6. ledna zastánci bývalého prezidenta Donalda Trumpa. Tento výbor vydal předvolání nejvyšším představitelům Trumpovy administrativy, aby svědčili, a uvedl, že se bude snažit držet ty, kteří odmítnou vyhovět, v trestním pohrdání.

Pokud je historie nějakým vodítkem, odpovědnost není zdaleka zajištěna.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Vyšetřování v roce 1814 začalo slibně. Sněmovna, která se dočasně sešla v hotelu Blodgett’s ve Washingtonu, schválila zvláštní výbor složený ze tří federalistů a tří demokratů-republikánů s Johnsonem jako předsedou. (Johnson se později stal viceprezidentem pod vedením Martina Van Burena a vyvolal kontroverzi kvůli svému vztahu s jeho manželkou podle zvykového práva Julií Chinnovou, zotročenou Afroameričankou na jeho plantáži v Kentucky.)

Stal se devátým viceprezidentem země. Byla to jeho zotročená manželka.

Sněmovna dala výboru „právo zasílat pro osoby a dokumenty“. Panel shromáždil písemná prohlášení od více než dvou desítek lidí plus desítky dokumentů.

Prezident James Madison byl osvobozen z úcty ke svému úřadu. Nejvyšším úředníkem, který svědčil, byl ministr zahraničí a budoucí prezident James Monroe.

Kabinet a vojenští představitelé uvedli, že 1. července 1814 Madison nařídil vojenské přípravy na možný útok na Washington, tehdy skromné ​​město s asi 8000 lidmi. Ministr války John Armstrong Jr. trval na tom, že pravděpodobnějším cílem bude Baltimore. Armstrong, řekl jeden generál výboru, přistupoval k myšlence útoku nepřítele na hlavní město „s lhostejností, ne-li s lehkovážností“.

19. srpna britské lodě kotvily na řece Patuxent v jižním Marylandu. Zpravodajské zprávy ukázaly, že britští vojáci mířili do Washingtonu přes Bladensburg, Maryland, asi šest mil severovýchodně od Kapitolu. Generál William Henry Winder, který vedl obranu Washingtonu, řekl, že poslal „celé“ své vojáky z hlavního města vstříc nepříteli. Většina byli dobrovolníci milice z District of Columbia a tří sousedních států.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Winder řekl, že Maryland a Pensylvánie neposkytly slíbený počet vojáků milice. Virginské milice, řekl, nedorazily na bojiště včas poté, co byly zdrženy se získáváním zbraní a munice byrokratickým armádním úředníkem, který požadoval podepsané účtenky za každou položku. Zpráva výboru označila shromáždění sil za „velké a zjevné selhání“.

Ráno 24. srpna jel 63letý Madison na koni do Bladensburgu. Připojili se k němu Monroe, Armstrong a generální prokurátor Richard Rush. William Simmons, obyvatel Bladensburgu, později výboru řekl, že zkoumal oblast, když náhodou narazil na prezidenta a tři členy kabinetu, když se chystali vjet do města.

Simmons řekl, že když je varoval, že Britové už tam jsou, Madison „překvapeně vykřikla: ‚Nepřítel v Bladensburgu!‘ a ve stejnou chvíli všichni otočili koně a jeli k našim jednotkám značnou rychlostí. Madison se přesunula do týlu amerických sil a těsně po poledni sledovala začátek bitvy u Bladensburgu, než se vrátila do Washingtonu.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Britští vojáci brzy poslali Winderovy surové síly na chaotický ústup. Winder řekl výboru, že nařídil několik ustupujících jednotek, aby se shromáždily u Kapitolu, ale „když jsem dorazil do Kapitolu, nezjistil jsem, že tudy prošel žádný muž.

Winder uvedl, že poté, co Monroe a Armstrong vyjeli nahoru, se tři muži shodli, že spíše než nechat „omezené a vyčerpané“ jednotky bránit Kapitol, bude strategičtější poslat je do výšin s výhledem na Georgetown. Generál milice D.C. ostře nesouhlasil. 'Je nemožné naplnit úzkost, kterou prokazují vojáci' po obdržení rozkazu jít dál, řekl výboru.

Když toho večera dorazily britské síly, Kapitol zůstal bez ochrany. Britský admirál George Cockburn nařídil svým mužům střílet salvy z mušket do Kapitolu, který byl neobsazený, protože Kongres nezasedal.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Pak dovnitř vtrhly jednotky a začaly budovu prohledávat. „Jsou v držení samotného Kapitolu, bouří se a libují si v posvátných síních americké legislativy, beze strachu a bez nebezpečí,“ uvedl United States Gazette.

Ingersoll později napsal, že o Cockburnovi, „v nátlaku hrubé lehkomyslnosti“, se proslýchalo, že se posadil do křesla předsedy sněmovny a položil svým vojákům otázku: „Má být tento přístav yankeeské demokracie vypálen? Všechno pro to řekne ano.' Otázka „byla přijata jednomyslně“. Vojáci nahromadili nábytek a Cockburn to zapálil.

Britové zapálili prázdnou prezidentskou vilu, která se později stala široce známou jako Bílý dům, a budovu ministerstva financí. Následujícího rána vojáci spálili budovu ministerstva války a státu. Poté, co se Washingtonem toho dne prohnala bouře podobná tornádu, Britové zamířili zpět ke svým lodím.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Ještě před zahájením sněmovního vyšetřování kritici ukazovali prstem. 'Ach! Ale za obětního beránka,“ uvedly jedny noviny.

Armstrong rezignoval na funkci ministra války pod tlakem Madison, která přesunula Monroe na tento post. Winder byl nejvyšší cíl. Záznam je jasný, že „generál se nehodí k žádnému důležitému velení a hlavně jemu Nepřítel vděčí za jeho úspěch toho dne,“ napsal Baltimore American.

Rep. Zebulon Shipherd, federalista z New Yorku, obvinil, že „za tuto hanebnou transakci je odpovědný zejména hlavní soudce. On, jeho ministr války, byl na bitevním poli, nebo spíše útěku. Bylo to tedy na jejich rozkaz nebo na rozkaz některého z nich, že metropole byla zbaběle vydána, aby ji nepřítel vyplenil?

Příběh pokračuje pod inzerátem

Někteří kritici obvinili sympatizanty Britů ve Washingtonu ze soukromé podpory útočníků. 'Britská frakce, toryové, morální zrádci, co dělají?' zeptal se United States Gazette.

Výbor dokončil své vyšetřování za něco málo přes dva měsíce a 29. listopadu doručil Sněmovně 370stránkovou zprávu. K překvapení mnoha pozorovatelů se zpráva vyhýbala jakýmkoli závěrům nebo obviňování. Johnson „řekl, že výbor oznámil všechna podstatná fakta – ale nechal sněmovnu a zemi, aby o celé záležitosti rozhodly,“ uvedl Hartford Courant.

Poslanec Daniel Webster, federalista z New Hampshire, namítal, že spíše než „objasnění příčin selhání našich zbraní na tomto místě“ byla obsáhlá zpráva „vypočítána (ačkoli nebyla zamýšlena), aby zakryla … to, co považoval za byla to nanejvýš hanebná transakce,“ řekl Courant, a „v žádném případě neposloužila k tomu, aby vedla veřejné mínění v souvislosti s touto katastrofou“.

Příběh pokračuje pod inzerátem

4. února 1815 sněmovna jednomyslně odhlasovala předložení zprávy na neurčito. Pak přišla zpráva, že generál Andrew Jackson porazil Brity u New Orleans, následovala pošta s obdržením dříve podepsané mírové smlouvy, Gentské smlouvy, která ukončila válku.

Kongres nikdy nehlasoval o zprávě o vypálení Kapitolu. Zákonodárci se vyhýbali „zapletení tolika výrazných osobností“, napsal Ingersoll v roce 1849. „Pád Washingtonu byl zastaven jako jedno z těch zdrcujících a nevyléčitelných zel, které nelze napravit, vysvětlit ani se nad nimi pozastavovat, ale musí být odsouzeno k pohrdání amnestie nebo milosrdné zapomnění.'

Ronald G. Shafer je bývalý washingtonský editor politických článků ve Wall Street Journal.