Útěcha od 102letého muže, který prožil pandemii chřipky, depresi a druhou světovou válku

Útěcha od 102letého muže, který prožil pandemii chřipky, depresi a druhou světovou válku

V domě Lucille Ellsonové jsou v jejích přeplněných zásuvkách náznaky toho, jak současnost zrcadlí minulost.

Ellsonovi je 102 let. Narodila se 30. prosince 1917, těsně předtím, než se chřipka rozšířila vojenskými tábory v Evropě a Spojených státech a stala se globální pandemií. Tehdy byla ještě dítě, aniž by to věděla, ale slyšela příběhy o tom, jak se její strýc nakazil chřipkou, když sloužil v první světové válce; a jak se její otec dostal tak špatně, že si vzal čas na rodinné farmě u Laurens v Iowě.

Ani jeden neumřel. Ellsonova matka by jí to také připomněla. Ale nebylo to naposledy, co Ellson prožil historickou krizi. Byla teenager během Velké hospodářské krize. Během druhé světové války byla učitelkou a mladou manželkou. A zamyslela se nad tím, když země čelí další pandemii, této z nového koronaviru.

Ellsonová procházela dopisy, výstřižky z novin a další věci – ona tomu říká „mumbo jumbo“ – které uchovávala více než století. To vše jí připomíná, co se země svírá, pocit, že uvízla uvnitř a trochu se bála a nevěděla, co přinese budoucnost.

'Vím, že mnoho lidí je v panice ze svých svateb, protože je musí zrušit nebo odložit,' řekla Ellsonová tento týden ze svého domova v Orlandu. 'Dovolte mi, abych vám řekl o své svatbě.'

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Může pouze kreslit vybledlé čáry mezi koronavirem a chřipkou z roku 1918, protože všechny ty příběhy jsou z druhé ruky. Hranice mezi dneškem a Velkou hospodářskou krizí v letech 1929 až 1933 se zesílí, miliony lidí žádají o nezaměstnanost a ekonomika pokulhává. Ale Ellson vidí dnešek a období druhé světové války jako skutečné paralely.

Začíná to pro ni odloženou svatbou. V červenci 1942 se měla provdat za Floyda Ellsona. Pak přišel 7. prosince 1941 útok na Pearl Harbor. Ona a Floyd věděli, co to znamená. Měl nízké číslo draftu. Jejich manželství bude muset počkat. Brzy byl narukován k námořnictvu, poslán pryč na výcvik a Ellson zůstal doma a učil v Iowě, zatímco zavládla panika.

Instalatéři byli bez práce, vzpomínala, protože veškerý kov byl určen na válečné úsilí. Ze stejného důvodu skončilo několik místních topenářských podniků. Lidé opustili její malé městečko a spěchali na západ v naději na práci při stavbě lodí v Kalifornii nebo ve státě Washington. Byl nedostatek učitelů a školský systém prosil jejího bratra, který onemocněl a byl propuštěn z armády, aby přišel využít svůj vysokoškolský diplom do jejich tříd.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

'Strávil jsem tolik času čtením přídělové knihy,' vzpomínal Ellson. „Regaly v obchodech s potravinami byly prázdné. Nebylo to úplně jako teď, protože jste směli ven, ale byl tam stejný strach. Že jsme nevěděli, co se zítra stane.'

Když ona a Floyd měli svatbu, asi o rok později, než se očekávalo, nedostali žádné kovové nádobí ani ubrusy. Tyto materiály stále ve velkém potřebovala americká armáda. Odešla z učitelské práce na kancelářskou práci na námořní výcvikové stanici Great Lakes. Byl pryč 17 měsíců jako dělostřelecký důstojník. Měli štěstí a ve válce neztratili žádné příbuzné ani blízké přátele.

Ona je 105. Jemu 106. Nejstarší žijící pár na světě slaví 80 let manželství.

Floyd se na Vánoce v roce 1944 nedostal domů. Ale poslal dopis Lucille, která brzy porodí jejich první dítě, holčičku jménem Jane. Rádi si psali. Později spolu napsali knihu s názvem „Mých prvních 100 let“, což Lucille dokončila poté, co Floyd zemřel ve 104 letech v roce 2012. Byli manželé 69 let.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

'Miláčku, opravdu tě miluji,' napsal Floyd Lucille v dopise z 25. prosince 1944. 'Všechno, co jsi napsal, a každý malý balíček mi přinesl tvé opravdu skutečné barvy.' Udělal jsi z toho velmi příjemné Vánoce takovým způsobem, že nemohu být zahořklý. Mohu jen doufat, že budeme příští rok spolu a dokážeme si navzájem jen to, co cítíme nyní. ... teď se odhlásím a budu o tobě snít.“

Floyd byl čestně propuštěn 20. prosince 1945. Vrátil se do Iowy na Vánoce s Lucille a Jane.

'Prošel jsem tolika věcmi,' řekl Ellson. 'Abych se vyrovnal s tímto virem a se vším, co se děje, řekl bych lidem, aby se nestresovali plánováním daleko dopředu.' nemůžete to udělat. Kdysi dávno jsem si každé ráno začal dělat seznam toho, co musím udělat. Byla to jediná věc, kterou jsem mohl ovládat, a držel jsem se toho, slyšíš?'

Tyto seznamy jsou podobné každý den: Přihlašte se na rodinu s jejím iPadem, provádějte videohovory Zoom s jejími dětmi, jejich dětmi a dětmi jejich dětí. Připravte jídlo a upečte dezerty, které necháte na verandě pro jejího syna, který bydlí poblíž. V únoru vařila pro 25 lidí. Říká tomu příprava „něco malého“.

Ellsonová má na svůj věk málo vad, nosí naslouchátko a užívá léky na štítnou žlázu a krevní tlak. Když je uvnitř, stále chodí bez pomoci. Ona jinak používá rolátor pro rovnováhu a skladování. Říká tomu její „buggy“.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

V poslední době se zaměřuje na uspořádání zásuvek, které ukazují život v plném rozsahu. Ona třídí bláboly do kategorií. Jedním z nich je, kdy bude prodán její dům, hromada sousedských předpisů, list vlastnictví a staré smlouvy, které Floyd podepsal. Další je pro účtenky, které nechce vyhodit. Další je pro její děti, s vysvědčením z první třídy, na kterém je vidět, že dostala „D“ ve službě a další dopisy z války.

Tohle není její způsob, jak plýtvat časem. Přeje si, aby toho měla víc. Ale co Ellson chce, aby lidé věděli – „jestli můžu minutu kázat,“ požádala se smíchem – je, že to stejně jako všechno ostatní přejde.

'Myslím, že jsem se to naučila ze života,' řekla. 'Když se dostanete na 102, uvidíte toho hodně.'

Přečtěte si více Retropolis:

Ona je 105. Jemu 106. Nejstarší žijící pár na světě slaví 80 let manželství.

Jak se nejstarší americký veterán z druhé světové války dožil 112 let? Doutníky, whisky a zmrzlina – každý den.

Jimmy a Rosalynn Carterovi byli manželé déle, než byla většina prezidentů naživu

„Ty jsi byl ten důvod“: milostný příběh Barbary a George Bushových vzpomínal na jejím pohřbu