Negramotná manželka během občanské války ‚psala‘ uštěpačné dopisy svému manželovi vojákovi

Negramotná manželka během občanské války ‚psala‘ uštěpačné dopisy svému manželovi vojákovi

V roce 1864 napsal podrážděný voják Unie jménem John C. Arnold své ženě Mary Ann zpět do Pensylvánie a stěžoval si, že od ní v poslední době nedostal žádné dopisy.

'Drahá ženo, jaký je důvod, proč nepíšeš častěji?' psal z předních linií. Marně čekal na její epištoly, řekl.

Ale John, 33, mohl důvod uhodnout, jak později poznamenala Mary Ann.

'Víš, že neumím psát sama,' odpověděla, takže 'nemohu psát, když mě prosím.'

Mary Ann Arnold, 31, byla negramotná. Neuměla psát a podepisovat se X. Sama tehdy vychovávala pět dětí ve vesnici na řece Susquehanna a musela požádat přátele a sousedy, aby napsali její dopisy manželovi.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Zatímco Johnovy dopisy jí do Port Trevorton v Pensylvánii vždy přicházely jeho květnatým rukopisem, ty jeho jemu přicházely pestrým rukopisem kohokoli, kdo jí mohl napsat. Na obou stranách byl pravopis často fonetický a interpunkce vzácná, ale písmena jsou ilustrativní.

Knihovna Kongresu má korespondenci páru, která obsahovala prameny dětských vlasů, které mu poslala, od roku 1937, ale v blogovém příspěvku z 1. listopadu oznámila, že byla digitalizována a zveřejněna online.

Několik jejich dětí skončilo ve Washingtonu. Jeden se stal prominentním lékařem ve veřejném školství.

Michelle A. Krowl, specialistka na občanskou válku v oddělení rukopisů knihovny, která napsala blogový příspěvek, uvedla, že dopisy Mary Ann se objevují ručně psanými třemi nebo čtyřmi lidmi.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Někdy její dopisy identifikovaly, kdo je napsal. „Ahoj, starý Johne, napsala jsem tento dopis,“ napsala na okraj jednoho opisovačka Harriet Straubová.

Někdy se Mary Ann zmínila o tom, kdo napsal konkrétní dopis. V jednom případě poslala Johnovi poštou „pensyl“ a později poznamenala, že soused David Keller napsal dopis, který k němu byl.

Někdy nemohla najít nikoho, kdo by jí pomohl.

'Dostal jsem vaše laskavé a dobré dopisy,' napsal za ni někdo 15. června 1864, ale nemohl odpovědět, protože 'nenávidím nikoho, kdo by za mě napsal.'

Dne 28. srpna na ni její manžel v dopise z Harpers Ferry, W.Va. naléhal, aby to zkusila. Napsal jí velká a malá písmena, aby se mohla učit.

Příběh pokračuje pod inzerátem

'Napiš své selfe,' naléhal. „Dokážu přečíst jakékoli písmo. Pošlu vám dopisy v tomto dopise, pak se musíte naučit.“

Podepsal: 'Tvůj pravý a plachý manžel až do smrti,' dodal: 'Polib mi děti.'

Z podkroví a botníků ve Virginii, pokladnice historického zlata

Korespondence je intimním pohledem na to, jak se jedné venkovské rodině s pomocí své komunity podařilo zůstat za války v kontaktu. Mary Ann musela svým spisovatelům věřit svým citům. A protože pravděpodobně neuměla číst, John pravděpodobně věděl, že jeho dopisy čte nahlas někdo jiný.

Dopisy také odhalují, jaký dopad měla válka na malou komunitu. John Arnold bojoval v některých z nejhorších bitev války a ve svých dopisech vyprávěl o smrti místních mužů.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Často podával zprávy o blahu místních „Chapman Boys“, vojáků z Chapman Township, sousedícího s Port Trevortonem, kam on a další narukovali a skončili v rotě I 49. pensylvánského pěšího pluku.

John byl lehce zraněn na noze v krvavé bitvě u Spotsylvánie v květnu 1864 a byl zabit v bitvě u Sailor’s Creek 6. dubna 1865.

V únoru 1865 byl doma na dovolené a šesté dítě páru se narodilo 4. prosince 1865.

Není zcela jasné, jak přežily dopisy Mary Ann, které mu adresovala, řekl Krowl. Možná byly některé jeho osobní věci po jeho smrti poslány domů. A panuje nejistota ohledně toho, kde je Arnold pohřben. Mary Ann zemřela v roce 1911 a byla uložena na hřbitově St. John’s United Brethren Cemetery v Port Trevorton.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Na náhrobku jsou uvedena obě jména a říká, že John „leží pohřben na bitevním poli“. Sailor’s Creek je asi 50 mil jihozápadně od Richmondu. Ale dopis od vnuka armádě z roku 1937 naznačuje, že John může být pohřben jako neznámý na národním hřbitově v Petersburgu ve Virginii.

John Arnold narukoval v únoru 1864, relativně pozdě ve válce. Podle dopisů a Krowlova výzkumu tak učinil částečně proto, aby vybral odměnu za zařazení. Peníze byly pro pár chronickým problémem. Johnovo předválečné povolání je v záznamech uvedeno jako „dělník“ a v jeho papírech je potvrzení, že pracoval na plavebním člunu.

V armádě se obával, kdy dostane výplatu a jak dostane peníze k Mary Ann. Řekl jí, kolik uhlí má koupit na zimu, a poradil jí, aby nechala dům omítnout.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Napsala, že se jí stýská.

'Teď se nevracej domů, protože je příliš chladno na to, abys mohl v zimě spát sám a ráno si rozdělat oheň,' řekla. 'Od tvého odchodu jsem nespal ani půl tuctu nocí, kdy se mi o tobě nesnilo.'

Nebála se být po večerech sama, protože měla „velkého velkého psa...a ten je v noci velmi protivný“.

Ve Virginii viděl John strašlivé pohledy. 19. května 1864 napsal, že mu byla po jedné bitvě přidělena nemocniční služba.

'Bylo to hrozné místo k vidění,' napsal. „Zranění přicházeli ve velkém nákladu. Některým byly ustřeleny nohy, některým tam byly ustřeleny paže, některým byly střeleny do hlavy.'

Vzácný dopis Walta Whitmana, napsaný pro umírajícího vojáka, nalezený v Národním archivu

V úterý 10. května byla 49. Pennsylvania součástí útoku 12 pluků na pozici Konfederace ve Spotsylvánii známého jako Mule Shoe.

Příběh pokračuje pod inzerátem

'Jakmile jsme se dostali trochu nahoru do kopce... kulky byly tlusté jako víla,' vyprávěl John. 'Ale my jsme doběhli k oporám [vzbouřenců] a zaútočili na ně našimi bajonety... Křižovali se, jak nejrychleji mohli. Asi 6 nebo 8 tisíc tam shodilo zbraně a vzdalo se boje.'

Útok byl ale drahý. Třináct mužů z Co. I bylo zabito a 15 zraněno, podle historie pluku.

„William Herrold je buď ded, nebo vězeň,“ napsal John. 'Od té bitvy jsme z něj nic nenahnali.' (Herrold byl zabit.)

'A Edwin Shrauder, myslím, je mrtvý.' Šel jsem za ním, ale on... ležel a z úst a nosu mu tekla krev,“ napsal.

'Stále jsem byl zachráněn... zatím a doufám, že Bůh ušetří můj život,' napsal 5. června 1864. 'To je moje modlitba. Jsem si jistý, že pokud to není boží vůle, abych byl zastřelen [není tam] žádný rebel, který by mě mohl zastřelit.'

23. září napsal: „Drahá ženo a rodino...stále jsem mezi živými.“

Příběh pokračuje pod inzerátem

Ale měl další blízkost.

Byl v bitvě u Winchesteru ve Virginii. Další čtyři muži z roty I byli zabiti a dva zraněni. Když byl on a jeho kamarádi pod dělostřeleckou palbou, zasáhla střela a zabila dva muže téměř těsně vedle něj. Jednomu muži byla odebrána polovina hlavy. Druhý byl zasažen do těla.

'V úterý ráno jsme je pohřbili,' napsal. 'Dejte je oba do jednoho hrobu...na pěkném hřbitově ve Winchesteru.'

'Je mi líto těch dvou chlapců, protože [oni] měli v naší společnosti dva jako milí chlapci jako zboží,' napsal.

Přečtěte si více:

Masakr z občanské války, při kterém bylo „zavražděno“ téměř 200 černých vojáků

Mrtvé kosti z občanské války nalezené na bitevním poli vyprávějí své hororové příběhy

Dva vojáci, zabití v bitvě před 156 lety, nakonec uložili k odpočinku na Arlingtonském hřbitově