Vzdělávací útočiště pro černé děti během segregace tvoří seznam ohrožených míst

Vzdělávací útočiště pro černé děti během segregace tvoří seznam ohrožených míst

Muriel Branch vzpomíná na svou školu v Cumberland County ve Virginii s velkou láskou – jako na místo vřelosti, komunity a hluboké výchovy navzdory plášti Jima Crowa, který poznamenal její dětství ve 40. a 50. letech.

A to je důvod, proč se snaží zachránit základní školu Pine Grove – úsilí, které právě podpořila organizace National Trust for Historic Preservation, která postavila školu 50 mil západně od Richmondu. seznam 11 nejohroženějších historických míst roku 2021.

Branch si pamatuje, jak slunce proudilo velkorysými okny Pine Grove. Světlo se odráželo od bílých zdí třídy uvnitř malé konstrukce s břidlicovou střechou a dodávalo veselou atmosféru, řekla.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Rodiče vždy dbali na to, aby bylo v zimních měsících dostatek palivového dřeva na vytápění kamen, aby si prkenné podlahy zachovaly lesklý lesk. Zhruba dvěma tuctům studentů byla vštěpována hluboká úcta ke vzdělání, protože věděli, že sotva překročili éru, kdy byla školní docházka pro Afroameričany nedosažitelná.

Nerovnosti – dlouhá cesta do školy, zatímco bílé děti jezdily autobusy, knihy, které si Branch a její spolužáci sotva všimli, řekla.

„Věděli jsme, že něco je jinak, ale naši rodiče, naši učitelé a ministři věděli, kdo jsme,“ řekla Branch, 78, která navštěvovala školu Cumberland County v letech 1948 až 1954, kdy tam dokončila sedmou třídu. 'Zákony vám řekly jednu věc, nebo se o to pokusily... ale nemohly omezit naši náladu.' Nemohlo to zabít ten pocit hodnoty a osobnosti, který jsme měli.'

Zachování historie základní školy Pine Grove, jedné z 382 škol financovaný částečně nadací Julia Rosenwalda za účelem vzdělávání afroamerických dětí ve Virginii, se ukazuje jako větší výzva pro Branche a dalších 45 žijících absolventů školy.

Stejně jako mnoho ze zhruba 126 zbývajících rosenwaldských škol ve státě, Pine Grove již dlouho potřebuje peníze na obnovení své bývalé slávy. Pak ale v roce 2018 přišlo to, co absolventi, ale i státní a národní památkáři vnímají jako existenční hrozbu: návrh na vybudování obří skládky na pozemku sousedícím se školou.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Tato vyhlídka – spolu s vášnivým úsilím zachovat školu vedenou Branchem a dalšími absolventy – stačila k tomu, aby katapultovala Pine Grove do 2021 seznam nejohroženějších míst ve Spojených státech, ve čtvrtek zveřejnil National Trust for Historic Preservation.

Místo v Montgomery County, Maryland, se také dostalo na seznam: hřbitov Moses Morningstar Cemetery, součást historické afroamerické komunity v oblasti Cabin John, která byla rozdělena výstavbou Interstate 495, je ohrožen plány na rozšíření dálnice. .

Zařazení na tento seznam „je obrovským krokem. Otevírá to oči zbytku Ameriky,“ řekl osmašedesátiletý Montgomery Crawford, jehož dědeček byl pohřben na hřbitově, o jehož zachování bojuje. 'Jsou jednotlivci, kteří chodí se zavázanýma očima, jako by naše historie neexistovala.'

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Z 11 míst se letos sedm zaměřilo na zachování černošské historie. Naleziště také zahrnují historická místa původních obyvatel Ameriky a Číny.

Historická místa spojená s barevnými komunitami „byla opomíjena a vynechána z toho, co se zachovalo,“ řekla hlavní ochranářka Trustu Katherine Malone-France. 'Seznam ohrožených je neuvěřitelně důležitým nástrojem pro prosazování spravedlnosti a spravedlnosti.'

„Místo jako Pine Grove nám může vyprávět neuvěřitelné příběhy jak o strukturálním rasismu v zemi, tak o způsobech, jak proti němu lidé bojovali,“ řekla.

'Moje formace komunity'

Branch, který vyrůstal jako jeden ze čtyř sourozenců v černošské farmářské rodině, vzpomíná, jak starší členové komunity mluvili o velkém „hladu po vzdělání“, který inspiroval děti k tomu, aby dělaly matematické problémy v hlíně, než byla postavena základní škola Pine Grove.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

V roce 1917 pak fond Julia Rosenwalda, který založil magnát Sears Roebuck, pomohl zaplatit výstavbu Pine Grove, jako součást iniciativy podporované Bookerem T. Washingtonem v Tuskegee Institute na podporu vzdělávání Afroameričanů na jihu venkova. Černí obyvatelé okresu Cumberland ve Virginii požádali o školu, vybrali 500 dolarů na její stavbu a pomohli ji postavit, řekl Branch.

Branch, který nyní žije v Richmondu, ale jehož rodina stále vlastní pozemek v okrese Cumberland, vzpomíná na oddanost, s jakou učitelé vyučovali, přičemž mladí se učili více osmózou, zatímco jejich starší spolužáci dostávali výuku poblíž.

Druhá místnost ve škole, oddělená posuvnou přepážkou, sloužila k uskladnění palivového dříví a vody, kterou studenti získávali kbelíky z nedalekého pramene, kde si po dovádění venku také myli ruce. Dívky vytvořily domeček na jedné straně školy, vzpomínal Branch, zatímco chlapci se honili na druhé straně. Prvořadé byly způsoby a úcta k sobě i druhým.

Pine Grove „byl můj komunitní útvar,“ řekl Branch. „Škola byla čistá, světlá a celý den hýřila aktivitou. Všichni jsme se poznali, musíme se jeden od druhého učit.'

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Bylo tam „mimořádné množství hrdosti,“ řekla.

Pine Grove, obklopený tyčícími se duby, nadále odolával přírodním živlům i poté, co byl v roce 1964 uzavřen, když okres desegregoval své školy, a to dlouhými úseky zanedbávání. Budova je zvětralá, oprýskaná bílá barva odhalující šedé desky pod ní, přesto zůstává strukturálně zdravá.

„Viděli jsme mnoho těchto škol ve skutečně špatném stavu, ale Pine Grove mezi ně nepatří. Stále má původní okna,“ řekla Sonja Ingram, manažerka ochranného pole pro Preservation Virginia, která na zachování školy spolupracuje s Branchovou skupinou, Agee-Miller-Mayo-Dungy Pine Grove Project.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Navzdory své robustnosti je škola „pravděpodobně nejohroženější ve státě“ kvůli navrhované megaskládce, řekl Ingram, který se spolu s absolventy a ochránci přírody také obává dopadu na okolní afroamerickou komunitu.

V roce 2018 okresní dozorčí rada schválila zařízení na recyklaci a likvidaci Green Ridge o rozloze 1200 akrů, které by mohlo přijímat tisíce tun odpadu denně. Kraj se sotva 10 000 obyvateli, který má jen málo zdrojů příjmů, považuje skládku za potenciální přínos.

Společnost, která skládku staví, nabídla, že přispěje na zachování školy, ale skupina Branch nabídku odmítla. Veřejná setkání o projektu byla nabitá, většina byla proti, včetně dlouholetého vůdce občanských práv Benjamina Chavise Jr., který projekt kritizoval jako ekologický rasismus.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Bez ohledu na to, co společnost nabízí, „Jak přilákáme návštěvníky na historické místo, na které zírá hora odpadků?“ Řekl Branch.

'Víme, že je to historický trend, že přivádějí tato toxická odvětví do komunit, které nemají prostředky na boj,' řekla. 'A my opravdu ne. Jsme překonaní. Zároveň si myslím, že podceňují naši lásku ke komunitě a naši hrdost na naši historii a kulturu a na to, co naši předkové dokázali vybudovat z ničeho. “

Ženijní armádní sbor se rozhoduje, zda je potřeba studie vlivu na životní prostředí. Plán musí schválit i státní odbor kvality životního prostředí, což by mohlo trvat až do roku 2022.

Příběh pokračuje pod inzerátem

Branch, specialistka na média z veřejných škol v důchodu, se poprvé zapojila do záchrany své alma mater, když škole hrozila dražba kvůli nedoplatkům daní.

Po zaplacených daních projekt AMMD Pine Grove nyní předpokládá přeměnu malé školy na kulturní centrum, kde se návštěvníci mohou také dozvědět o roli Pine Grove a podobných školách v americké historii.

A tak zařazení Pine Grove na nejohroženější seznam Trustu je důvodem k oslavě, řekla.

Ve čtvrtek pozdě ráno pozvedli jubilující absolventi a památkáři na školní půdě obří modrobílý transparent oznamující jejich nové vyznamenání a bavili se před malou budovou.

Očekávali, že národní označení jim pomůže získat finanční prostředky a získat granty na udržení školy po dlouhou dobu a na uskutečnění jejich vize. Možná by nyní také stát lépe vyslyšel jejich námitky.

'Připomíná mi to Hagar v biblickém příběhu,' řekl Branch, který je také vysvěceným kazatelem. „Byla v koncích a prostě neměla pocit, že by ji někdo viděl v divočině. A pak si uvědomila, že ji Bůh viděl. Tak se cítíme, jako by nás někdo viděl a vážil si toho, kdo jsme.“

Přečtěte si více Retropolis:

V Texasu probíhá boj o připomenutí si brutálního lynčování, kdy roste odpor k výuce historického rasismu

Zastánci bílé nadřazenosti napadli Johnnyho Cashe za to, že se oženil s „černou“ ženou. Ale byla jeho první žena Černá?

Tulsa není jediný rasový masakr, který vás ve škole nikdy neučili. Zde jsou další.