Americká federace učitelů řeší žalobu proti ministerstvu školství kvůli programu odpouštění půjček

Americká federace učitelů řeší žalobu proti ministerstvu školství kvůli programu odpouštění půjček

Americká federace učitelů ve středu uvedla, že zajistila vyrovnání s ministerstvem školství USA, které by mohlo sloužit jako právní páteř pro řadu změn v programu odpouštění půjček státním zaměstnancům.

Dohoda řeší žalobu z roku 2019, kterou odbory učitelů podaly proti tehdejší ministryni školství Betsy DeVosové a ministerstvu kvůli hrubému špatnému řízení programu odpuštění půjček na veřejnou službu. Poskytuje učitelům, hasičům, zdravotním sestrám a dalším státním zaměstnancům, kterým bylo zamítnuto zrušení, přezkoumání případu ministerstvem školství a kredit za roky minulých plateb.

Americká federace učitelů žaluje Betsy DeVos kvůli programu odpuštění půjček na veřejnou službu

Tato ustanovení jsou v souladu s iniciativou Bidenovy administrativy přiblížit více než 550 000 lidí pracujících ve veřejném sektoru zrušení dluhu připsáním minulých plateb a přehodnocením zamítnutých žádostí. Prezidentka Americké federace učitelů Randi Weingartenová uvedla, že právně závazné urovnání nyní posílí Bidenova dočasná opatření.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

'Naše dohoda je svalem, je vynucovacím mechanismem pro mnoho změn, o kterých ministerstvo hovořilo minulý týden,' řekl Weingarten ve středu při telefonátu s novináři. 'Je to také způsob, jak zajistit, aby k tomu došlo proaktivním způsobem směřujícím dopředu.'

Před dvěma lety se AFT připojila k pedagogům, kteří zažalovali ministerstvo za údajné ignorování stížností, že společnosti poskytující půjčky, které si najala, poskytovaly špatné rady a dělaly chyby, které bránily dlužníkům získat oddlužení. Žaloba upozornila na dlouhodobé problémy v programu odpouštění půjček, který je podle spotřebitelských skupin a zákonodárců zbytečně komplikovaný a špatně vedený.

Bidenova administrativa dočasně rozšiřuje program odpouštění studentských půjček pro státní zaměstnance

Kongres vytvořil Public Service Loan Forgiveness v roce 2007, aby nalákal absolventy vysokých škol, aby šli do učitelské, donucovací a jiné veřejné služby. Pravidla vyžadují, aby dlužníci obdrželi půjčky přímo od federální vlády, ale až do roku 2010 byla většina federálních půjček vytvořena soukromými věřiteli. Žadatelé musí být také zapsáni do určitých plánů splátek, především těch, které omezují měsíční splátky úvěru na určité procento příjmu dlužníků. Většina těchto plánů se ale objevila až v posledních letech.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

NA Úřad pro vládní odpovědnost za rok 2018 audit zjistil, že ministerstvo školství neposkytlo svému správci a dlužníkům dostatečné rady ohledně toho, jaké typy zaměstnání, federální půjčky a splátkové plány se do programu kvalifikují.

Účastníci říkají, že poskytovatelé úvěrů je vedli k přesvědčení, že prováděli kvalifikované platby, když tomu tak nebylo, zpracovávali platby nesprávně nebo zpackali papírování. Mnozí si stěžovali, že se o těchto problémech nedozvěděli, dokud se neblížil konec programu nebo poté, co byla jejich žádost zamítnuta.

Peter Huk, jeden ze žalobců v odborovém soudním sporu a instruktor psaní na Kalifornské univerzitě v Santa Barbaře, řekl, že po osmi letech zavádějících rad od svého správce zjistil, že je v programu nezpůsobilého splácení. O chybě se dozvěděl, až když odeslal formulář k ověření svého zaměstnání, řekl Huk.

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

Bylo mi řečeno: ‚No, udělal jsi to všechno špatně. Prostě začněte znovu.‘ Co tím myslíte, ‚Prostě začněte znovu‘? Moje naděje se změnila v beznaděj,“ řekl Huk. „Cítil jsem hodně hněvu kvůli lžím, které mi tito poskytovatelé půjček řekli. Stále se zbavuji frustrace a traumatu.'

Spolužalující Debbie Baker, učitelka sboru v Tulse, řekla, že se běžně přihlásila u svého poskytovatele půjčky a byla ujištěna, že je na cestě k odpuštění. Později se dozvěděla, že její půjčky, které vznikly prostřednictvím dnes již neexistujícího programu Federal Family Education Loan Program, byly ve skutečnosti nezpůsobilé. Do té doby, jak přibýval úrok, zaplatila Baker dvakrát tolik, než původně dlužila. Kontaktovala ministerstvo a vládní úředníky, ale řekla, že to vypadá, jako by to nikoho nezajímalo.

'Toto je den, o kterém jsem si nikdy nemyslel, že přijde,' řekl Baker ve středu. 'Můžete chodit do školy, učit každý den a nemusíte se potýkat s úzkostí... z toho, že jste v pasti dluhů, mění život.'

Příběh reklamy pokračuje pod inzerátem

V rámci vyrovnání ministerstvo školství do konce ledna zruší zbývající zůstatky osmi žalobců ve výši téměř 400 000 dolarů dluhu.

Zatímco pracovníci usilovali o zrušení svých půjček, odbory se rozhodly přimět ministerstvo školství, aby vytvořilo robustní odvolací proces a systém pro identifikaci a vyúčtování chyb při obsluze. Za tímto účelem ministerstvo souhlasilo, že poskytne všem dlužníkům podrobný přehled jejich zamítnutých žádostí a umožní dlužníkům předložit důkazy na podporu jejich tvrzení.

V prohlášení mluvčí ministerstva školství Kelly Leonová uvedla, že ministerstvo „rádo urovná tento soudní spor a [těší] se na spolupráci s organizacemi“ na zlepšení programu odpouštění půjček.

„Odpuštění půjček na veřejnou službu příliš dlouho nesplňuje svůj slib o oddlužení státních zaměstnanců naší země,“ řekl Leon. 'Biden-Harrisova administrativa bere tento slib vážně a již provádí změny nezbytné k odstranění zátěže studentských dluhů na těch, kteří slouží našim komunitám a naší zemi.'